Tranbär – vitaminbomber inför vintern

Garden Life
Nyttiga, goda och lätta att variera! Tranbär (Vaccinium macrocarpon) har många olika användningsområden – till exempel i sallader och efterrätter, som juice eller sylt. De små bären har oanade krafter. De är fulla av vitaminer och mineraler som hjälper till att hålla vinterns sjukdomar borta. Dessutom kan du använda bären som dekoration. Vet du var tranbären kommer ifrån och hur de fick sitt namn?
Tranbären har sitt urspring i den östra delen av Nordamerika, där indianerna började använda bären för länge sedan på grund av deras höga näringsvärde och läkande egenskaper. När pilgrimsfäderna kom till Nordamerika lärde indianerna dem att leva på vilt och inhemska växter. Pilgrimerna döpte den här växten till ”tranbär” eftersom blommorna rörde sig som huvudet på en trana när det blåste. På det första Thanksgivingfirandet 1621 ska det ha serverats kalkon med tranbär. Det var början på en amerikansk tradition, och i dag kan de flesta amerikaner inte föreställa sig en Thanksgivingmiddag utan de röda bären. 

Det sägs att tranbär är väldigt nyttiga. De innehåller massor av vitaminer och starka antioxidanter som garvsyra. Garvsyra motverkar att bakterier som kan orsaka urinvägsinfektion sätter sig i cellväggarna i urinblåsan och njurarna. Tranbärsjuice kan också förebygga infektioner i munnen och magen eftersom den stimulerar kroppens egen produktion av antiinflammatorisk salicylsyra. 

Idag finns det över 170 olika sorters tranbär. Bäret hör till samma familj bärbuskar som lingon och blåbär. Tranbären växer i låga buskar som sprider ut sig över marken. Mogna bär är skinande röda och har samma storlek som små körsbär. Fruktköttet är fast och har en syrlig smak. Bären kan plockas från september till november och det finns två olika sätt att plocka tranbär.

Plockning
De röda bären plockas försiktigt från stjälken med en maskin. De ramlar ner på ett transportband och åker vidare till en behållare. Tranbär som skördas på detta sätt säljs ofta färska.

Skörd med vatten
De flesta tranbär skördas med hjälp av vatten. Fälten fylls med vatten så att bären lossnar från buskarna. Eftersom varje bär har fyra luftkammare flyter de upp till ytan. Bär som skördas med vatten används för att göra juice, gelé, sås eller pulver.

Tranbär innehåller bland annat vitamin C, B, E och K och mineralerna järn, magnesium, kalcium och kalium – så prova gärna de röda vitaminbomberna. Tänk dock på att en del tranbär säljs sötade och är fulla av kalorier. Det är bättre att köpa tranbär som varken är torkade eller sötade – de innehåller fler vitaminer och färre kalorier än de torkade.