Rabarber – frukt eller grönsak?

Garden Life
Känner du till växten med stora gröna blad och långa röda stjälkar? Rabarbern (Rheum officinale Baillon) är en mycket lättskött flerårig grönsak. Många misstar den för en frukt, vilket beror på dess syrliga, fruktiga smak och dess huvudsakliga användning i efterrätter. Skördetiden börjar i april. Månaden är även en bra tid att plantera rabarber i trädgården – om du inte redan har gjort det.
Den här grönsaken med stora gröna blad härstammar från Asien. Den tillhör familjen slideväxter (Polygonaceae) och ängssyra (Rumex acetosa).

Den ätbara rabarberstjälken innehåller aktiva ingredienser som kalium, som sägs vara uttorkande. Ingredienser som magnesium, järn, fosfor och jod sägs ha positiv inverkan på hjärta och lungor. Tanniner, glykosider, eteriska oljor, äppel- och citronsyra samt pektin som är bra för tarmarna, sägs också ha hälsofrämjande effekter.

Du kan bara äta stjälken på rabarbern. Ta bort bladen direkt och kasta dem i komposten. De innehåller oxalsyra som är giftigt och som kan ge njursvikt eller störningar i ämnesomsättningen. Detta är anledningen till att du inte ska skörda rabarber efter den 24 juni. Senare än så innehåller rabarbern extremt stora mängder oxalsyra.

Plats

Den här grönsaken är mycket lättskött. Dock är det viktigt att den hamnar på rätt plats i trädgården. Den fleråriga växten kan nämligen inte planteras om under de första åren. Rabarbern är frosttålig men rötterna måste få tid att rota sig ordentligt. Vänta med skörden tills det andra året.
Den perfekta platsen för rabarbern är solig till halvskuggig. Jorden ska vara fuktig och vattengenomtränglig. Jorden ska vara väl bearbetad eftersom rabarbern ligger i jorden under lång tid. Ta bort ogräs, blanda planteringsjord och organisk gödning i jorden och gräv upp den ordentligt. Låt sedan marken vila under två till tre veckor.

Nu är det dags att sätta plantorna. Det enklaste sättet är att använda rotstockar som du köper från trädgårdsbutiker, byggvaruhus eller hos trädgårdsmästaren. Plantera rotstockarna 2–5 cm djupt med 70–100 cm mellanrum. Vi rekommenderar inte att man använder frön från rabarber eftersom det är svårt att få dem att växa.

Skörd

Rabarber kan skördas under det andra året från april till juni. När det är dags för skörd använder du en vass kniv för att skära av stjälkarna vid marken. Det första året som du skördar ska du bara ta 3–4 stjälkar åt gången. De kvarvarande stjälkarna kan hjälpa till att ge växten energi. Om du vill förbättra skörden med kompost eller organisk gödning måste du se till att du inte skadar rötterna.

Om rabarbern har blivit för stor kan du gallra den. Gräv försiktigt upp växten och sätt den på en annan plats där den har bättre utrymme. Du kan även dela rotstocken med en ren och vass kniv eller spade för att få två växter. Kontrollera att det finns minst en knopp på varje halva innan du delar rotstocken.

Bild: © komar.maria – Fotolia.com