Leaves-E-005

Indiánske leto

Život v záhrade
V neskorom lete, keď listy začnú meniť farbu a nízke slnko svieti cez stromy, majú lesy a polia veľmi zvláštnu atmosféru. A práve túto môžete na jeseň vidieť v USA - najmä v štátoch Nového Anglicka. To je miesto, kde koncom mesiaca septembra začína slávne indiánske leto, kedy listy javorov a dubov začínajú hýriť všetkými predstaviteľnými odtieňmi červenej a žltej. Prírodný zázrak jesenného lístia je intenzívnejší ako kdekoľvek inde na svete.

Lesy v plameňoch

Červená, žltá, oranžová a okrová - listy javorov, dubov a jelší v lesoch Nového Anglicka doslova explodujú farbami indiánskeho leta. Ale prečo sú farby listov, ktoré vytvárajú "vodopád listov", tak intenzívne práve v tejto severovýchodnej časti USA? Odpoveď je pomerne jednoduchá. Aj v lesoch západnej Európy, v ktorých rastie asi 50 rôznych druhov stromov, vzniká farebný "požiar". Ale lesy Nového Anglicka sú domovom viac ako 800 druhov stromov a všetky tieto druhy prispievajú k tomu, že lesy počas indiánskeho leta žiaria ako plamene. Nájsť ideálny čas pre pozorovanie jedinečnej súhry farieb stromov uprostred slabnúceho slnečného svetla nie je vôbec ľahké.

Iba v správnom období

Listy začínajú meniť farbu na konci septembra a na niektorých miestach môže byť tento jav pozorovaný až do polovice novembra. Každý rok si veľký počet "listových obdivovateľov" počká na správny okamih, aby si vychutnali vrchol tejto farebnej nádhery. Je ťažké určiť presný okamih, pretože je k tomu potrebné spojenie celého radu rôznych faktorov. Plná krása jesenného lístia sa môže prejaviť skôr alebo neskôr v závislosti od dĺžky dní, množstva vlahy, či vysokého alebo nízkeho obsahu cukru v listoch a od teploty. Táto osobitná doba trvá zvyčajne len niekoľko dní. Aby tento úkaz nikomu neunikol, informuje pravidelne Ministerstvo energetiky a ochrany životného prostredia na svojich internetových stránkach o postupe indiánskeho leta. Aby si fanúšikovia vychutnali meniace sa farby, je 24 hodín denne k dispozícii špeciálna hotline "padanie lístia". Najskôr je možné indiánske leto vidieť na severe Nového Anglicka, postupne sa šíri ďalej na juh. Napríklad, posledný týždeň v septembri začína "listopád" v štáte Maine, v nasledujúcich dňoch a týždňoch menia farbu stromy v lesoch v štátoch New Hampshire a Vermont, až nakoniec indiánske leto vyvrcholí na juhu v štátoch Connecticute a Rhode Island.

Prečo sa to nazýva "indiánske leto"?

Pretože pre objasnenie pôvodu výrazu "indiánske leto" existuje celý rad rôznych vysvetlení, nemôžeme s istotou povedať, odkiaľ termín pochádza. Jeden z týchto výrazov vychádza z indiánskej mytológie. Podľa indiánskej legendy alebo legendy amerických starousadlíkov presakuje krv zabitých medveďov do pôdy a cez korene sa dostáva do lístia stromov, čo spôsobuje ich sčervenanie. Ďalšie vysvetlenie je založené na inej indiánske tradícii, podľa ktorej využívali toto ročné obdobie ako hlavnú loveckú sezónu, pretože mierne teploty v tomto ročnom období vytiahli voľne žijúce živočíchy z úkrytov. Ale výraz tiež môže pochádzať od námorníkov, pre ktorých bola jeseň termínom dokončenia nakladania lodí, aby mohli začať cestu smerom k Indickému oceánu.

A prečo listy menia farbu?

Túto otázku si musel položiť každý amatérsky záhradník aspoň raz. Bohatú zelenú farbu listov v letnom období spôsobuje pigment chlorofyl. Skrátením dní a poklesom teploty stromy vedia, že je čas pripraviť sa na zimu. Prečo tomu tak je? V zime stromy cez listy strácajú veľa vody. Ale ak je pôda zamrznutá, stromy by len veľmi ťažko získavali dostatok vlhkosti, ktorú by potrebovali. Riešením je práve opadávanie listov, aby ich prostredníctvom nedochádzalo v zime k odparovaniu vody. Chlorofyl je z listov preto oddelený a uložený v koreňoch ako "stavebný materiál" pre ďalšiu jar. Akonáhle je chlorofyl z listov stiahnutý, objavia sa ďalšie listové pigmenty, ktoré boli predtým chlorofylom potlačené. A následkom toho sú vidieť na listoch a stromoch unikátne zmeny farieb. A prečo lístie padá práve na jeseň? Akonáhle už nie je v listoch obsiahnutý chlorofyl, vytvorí sa medzi stonkou a spodnou časťou listu vrstva korku, ktorá utesní jazvu po liste. Po jej vytvorení už nič neudrží lísty na strome. Jesenný vietor ich potom odfúkne z korún stromov a po páde na zem sa rozložia na cenný humus.
Každý rok sa tým fascinujúcim procesom príroda chráni pred zimou - a zároveň nám poskytuje nezabudnuteľný pohľad na jasne farebný koberec z lístia.

Foto: © mdbrockmann82