engrais verts GARDENA

Pourquoi cultiver des engrais verts ?

Conseils jardinage

Les jardiniers pratiquant la permaculture connaissent les bienfaits des engrais verts. Ce sont des plantes que l’on cultive spécialement pour être enfouies ensuite dans la terre. Elles améliorent la qualité et la structure de la terre, la protègent pour venir ensuite la nourrir une fois les engrais verts coupés. Un cercle vertueux en quelque sorte pour conserver un jardin en pleine santé ! Il y a donc toutes les raisons de planter des engrais verts.

Qu’est-ce que les engrais verts ?

Les engrais verts sont des plantes à croissance plus ou moins rapide que l’on cultive tout spécialement pour chouchouter le sol et la terre de son jardin. Les engrais verts se sèment très facilement, à la volée, (bien arroser après) même dans des terres appauvries et produisent une végétation abondante. On les plante à l’automne ou au début de l’hiver, sur des parcelles que l’on va laisser au repos. Une fois poussés, on coupe les engrais verts à la faucille ou à la cisaille et on les laisse sécher quelques jours. On les hache à la bêche et on les enfouit ensuite à l’aide d’une griffe dans la couche supérieure du sol.

Comment les engrais verts fonctionnent ?

Lorsqu’ils sont plantés, les engrais verts agissent déjà sur la qualité et la structure de la terre, principalement par leurs racines : certaines espèces absorbent l’azote et la restitue dans leurs racines ; d’autres ont un système de racines fasciculé qui développent d’abondantes racines latérales pour aérer la terre ; d’autres encore, grâce à leur racine pivot, aèrent un sol très compact. On les coupe encore verts, de façon à ce qu’ils soient facilement assimilables par les microorganismes du sol une fois enfouis dans la terre.

engrais vert luzerne GARDENA

Quelles sont les plantes dites engrais verts ?

Il existe 3 grandes catégories d’engrais verts :

  • Les brassicacées sont une grande famille de végétaux, majoritairement composée d’herbacées ; elles comptent la moutarde, le colza ou le cresson qui sont d’excellents engrais verts. Elles absorbent les nitrates et désinfectent le sol grâce à leurs composés soufrés
  • Les fabacées, 3ème plus grande famille de végétaux par le nombre, comptent aussi des engrais verts parmi lesquels les trèfles qui protègent le sol et attirent les insectes, les lupins, riches en protéines ou encore la luzerne qui décompacte le sol
  • Les graminées enfin avec le seigle par exemple qui ameublit très bien la terre ou l’avoine.
engrais vert trefle rose GARDENA

Les bienfaits des engrais verts pour le sol

Les avantages des engrais verts pour la terre du jardin sont donc nombreux, pendant leur durée de vie et aussi une fois coupés. 

  • Ils protègent la terre : en permaculture, il ne faut pas perdre de vue que la terre a horreur d’être nue !
  • Ce sont de bons couvre-sol qui empêchent les mauvaises herbes de pousser. Certains engrais verts sont même dits « étouffants »
  • Les engrais verts agissent sur la structure de la terre grâce à leur système racinaire : décompactage, aération, ameublissement
  • Ils enrichissent la terre, selon leur espèce, d’azote, de protéines ou de phosphore
  • Ils enrichissent et amendent le sol en matière organique une fois fauchés grâce à une décomposition et une assimilation facilitée.

 

Pour aller plus loin dans la connaissance des engrais verts et leur culture, découvrez le livre de Catherine Maillet, Prenez soin de votre sol, paillage, amendements, engrais verts, édition Larousse.