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Le basilic : l'herbe aromatique royale

Conseils jardinage

Le basilic est l'une des herbes aromatiques les plus fascinantes. Ses nombreuses variétés fascinent aussi bien les jardiniers que les chefs cuisiniers et les guérisseurs.

Origines et variétés de basilic

De nos jours, tout le monde a entendu parler du basilic. Pourtant, la plupart d'entre nous connaissons uniquement le traditionnel basilic vert trouvé en supermarché, celui de Gênes. Il existe cependant plus de 150 types de basilic, lesquels se déclinent à leur tour en un nombre infini de variétés. Au goût d'anis ou de cannelle, de couleur pourpre ou rouge, comme le Dark Opal ou le Red Rubin, il peut même éloigner les insectes. 

Les botanistes débâtent encore aujourd'hui sur l'origine du basilic, qui proviendrait de la famille des lamiacées en Inde ou en Afrique, puisque les 2/3 de toutes les espèces sont endémiques à cette région du monde. Voici toutefois une certitude : le nom basilic  vient du grec signifiant « plante médicinale royale ». 

L'effet cicatrisant du basilic tient au contenu élevé en huiles essentielles trouvées dans ses feuilles, lesquelles ont des propriétés anti-inflammatoires, nous mettent en appétit et nous soulagent même de migraines. 

Cette herbe aromatique, utilisée dans la région méditerranéenne depuis des siècles, est en fait une plante tropicale. Elle a été retrouvée parmi des offrandes de sépulture dans les pyramides égyptiennes et s'utilise en Inde depuis 4 000 ans. En Inde, le basilic est une plante sacrée.

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Les bienfaits et vertus du basilic pour la santé

Le basilic en jardinière, dans le jardin ou sur le bord de la fenêtre est une plante indispensable à la maison. Il trouve également sa place dans les massifs fleuris que ses délicates fleurs et uniques couleurs viennent décorer. 

Pour faire pousser du basilic dans vos massifs malgré les risques d'escargots, les jeunes plants doivent être plantés à l'extérieur dès le début du mois de juin. 

Puisqu'il s'agit d'une plante tropicale, elle pousse facilement, si ses besoins en soleil, lumière et eau sont satisfaits sans restriction. Plantez le basilic dans un sol aéré et riche en humus qui ne peut pas sécher. Le basilic peut faire refroidir ses délicates feuilles uniquement jusqu'à un certain seuil qu'il peut tolérer grâce à une évaporation excessive. 

Conseil pratique : plus vous plantez de pousses de basilic, plus feuillu il sera. Si vous cueillez des pousses de feuilles entières et non pas des feuilles seules, cette herbe royale renouvellera constamment ses pousses.