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Verano Indio

Garden Life
A finales del verano, cuando las hojas comienzan a cambiar de color y el sol ya bajo brilla a través de los árboles, los bosques y los campos adquieren un ambiente muy especial. Algunas de las vistas más hermosas cuando el verano llega a su fin se puede ver en los EE.UU ; y específicamente en los estados de Nueva Inglaterra. Aquí es donde comienza el famoso verano Indio desde el final de septiembre en adelante, cuando las hojas de los arces y robles comienzan a brillar en todo el abanico de colores imaginables dentro de la gama de rojos y amarillos. La maravilla natural del follaje de otoño es más intenso aquí que en cualquier otro lugar del mundo.

Los bosques de fuego

Rojo, amarillo, naranja y ocre, las hojas de los arces, robles y alisos en los bosques de Nueva Inglaterra, literalmente explotan de color en el verano indio. Pero ¿por qué los colores de las hojas que crean el "follaje de otoño" son tan intensos en esta parte del Nordeste de EE.UU.? La respuesta es bastante simple. En Europa occidental, los bosques contienen alrededor de 50 diferentes especies de árboles también se convierten en un resplandor de color. Pero los bosques de Nueva Inglaterra son el hogar de más de 800 especies de árboles, todos ellos hacen que los bosques brillen como llamas durante todo el verano indio. Encontrar el momento perfecto para observar la interacción única de los colores de los árboles en persona en pleno proceso de coloración no es fácil.

El momento justo

Las hojas comienzan a cambiar de color a finales de septiembre y se puede ver en algunos lugares hasta mediados de noviembre. Cada año, un gran número de "observadores de la hoja" esperan el momento perfecto para disfrutar del espectáculo de colores en el "pico del follaje". El momento exacto es difícil de predecir, ya que una serie de factores diferentes se unen para determinar cuándo los diferentes colores están más brillantes. El esplendor de las hojas de otoño puede ser antes o después, dependiendo de la duración de los días, si cae mucha lluvia, si el contenido de azúcar en las hojas es alto o bajo, o de las temperaturas. En esta ocasión especial, por lo general sólo dura unos pocos días. El Departamento de Energía y Protección Ambiental actualiza el progreso del verano indio en su sitio web para asegurarse de que nadie se lo pierda. Una "línea directa al follaje de otoño"  también está disponible las 24 horas del día para mantener a los fans del follaje al día de los cambiantes colores. El verano Indio se puede ver por primera vez en el norte de Nueva Inglaterra antes de extenderse gradualmente hacia el sur. Por ejemplo, puede comenzar en Maine en la última semana de septiembre, antes de que los bosques de New Hampshire y Vermont cambien de color en los siguientes días y semanas, hasta que finalmente el verano Indio llega a Connecticut y Rhode Island, más al sur.

¿Por qué se llama "Verano Indio"?

Hay diferentes explicaciones sobre el origen de la frase "verano indio" por lo que todavía no podemos decir con seguridad de que término proviene. Una de estas frases proviene de la mitología india. Según la leyenda Indio Americana o Nativa, la sangre de los osos muertos se filtra en el suelo y viaja a través de las raíces a las hojas de los árboles, haciendo que se vuelvan de color rojo. Otra explicación se basa en una tradición india diferente, ya que se dice que han utilizado el final del otoño como su principal temporada de caza, ya que debido a las suaves temperaturas en esa época del año, se atraen a los animales silvestres fuera de sus escondites. Para los marineros, se suponía que habían terminado de cargar sus naves en otoño para comenzar sus viajes hacia el Océano Índico.

¿Y por qué cambian de color las hojas?

Todo jardinero aficionado debe haberse hecho esta pregunta al menos una vez. El intenso color verde de las hojas en verano es causado por el pigmento de la clorofila en la hoja. Cuando los días se hacen más cortos y las temperaturas comienzan a bajar, los árboles sienten que es hora de prepararse para el invierno. ¿Por qué es esto? En invierno, los árboles perderían gran parte de su agua a través de sus hojas. Pero si el suelo está congelado, a los árboles les resultaría muy difícil el acceso a la suficiente cantidad de humedad que necesitan. La solución pasa por que los árboles pierdan sus hojas en invierno para reducir la cantidad de humedad perdida. Por tanto, la clorofila en las hojas se descompone y se almacena en las raíces como "material de construcción" para la próxima primavera. Una vez que la clorofila se ha eliminado de la hoja, emergen otros pigmentos, que previamente habían sido enmascarados por la clorofila. El resultado es un cambio único en el color que se ve en las hojas y los árboles. ¿Y por qué las hojas caen en última instancia? Tan pronto como no hay disponible más clorofila en las hojas, una capa de corcho se desarrolla entre el tallo y la base de la hoja, que sella la cicatriz de la hoja por venir. Una vez que esto ocurre, no queda nada para sostener las hojas muertas en el árbol. Los vientos del otoño luego soplan desde el dosel de los árboles y caen al suelo, donde se descomponen para formar el valioso humus.
Cada año, este minucioso y fascinante proceso se asegura de que la naturaleza puede protegerse contra los estragos del invierno ; y al mismo tiempo nos proporciona la vista inolvidable de una alfombra de hojas de colores brillantes.

Foto: © mdbrockmann82