Mistel – en mystisk parasit

Garden Life
För länge sedan var misteln de keltiska druidernas magiska växt. Nu för tiden är det ett populärt jultillbehör men även en medicinalväxt.

Varför växer misteln i träden?

Ordet mistel kommer från det tyska ordet ”Mist” som betyder gödsel – inte rent etymologiskt men biologiskt! Om inte sidensvansar och trastar tyckte så mycket om de vita bären skulle inte denna fascinerande trädinnevånare sprida sig. Eftersom fåglarna slipar näbben mot stammen, eller lämnar träck efter sig, kan mistelns frön klibba fast vid barken på sin framtida värd. Så snart fröet gror visar sig en liten mistelplanta. Den är en halvparasit som suger upp det vatten och de mineraler som trädet drar upp ur marken. Plantan som visar sig efter drygt ett år dyker upp i det vinterkala trädet som en ymnig grön boll, fritt hängande mellan himmel och jord. Den anses även ha medicinska egenskaper. Och den magiska växten har genom åren fått namn som druidens ört, getört och häxkvast. Våra förfäder hängde den på väggen eftersom den ansågs skydda mot onda andar. Idag gör den giftiga växten karriär som medicinalväxt då den anses ha en helande effekt. Den används ofta för att sänka blodtrycket, för att behandla besvär hos äldre och även mot cancer.
Mistletoe

Från tradition till trendig juldekoration

Engelsmännen anser att det betyder tur att kyssa någon under misteln vid jul. Denna tradition har sitt ursprung i England, men har länge varit populär även i andra länder, till exempel i de nordiska. De vackra städsegröna grenarna kan hängas upp som juldekoration från november. Samla ihop några mistelgrenar och knyt ihop dem med en stor rödvit sidenrosett. En krona med kottar, mistel och murgröna dekorerad med vita och röda bär blir en vacker prydnad. Bärens visar sig från sin bästa sida om du delar grenarna i löst sammanhållna buntar som du ställer i enkla glasvaser.

Även om misteln är en trevlig juldekoration är den en parasit i trädgården, som helst gror på unga grenar i toppen av trädets krona. Som alla halvparasiter stör den trädets tillväxt genom att stjäla vatten och näring, och trädet blir därmed ömtåligt. Om du får mistel i trädet bör du ta bort den så tidigt som möjligt genom att skära bort så mycket du kan. Behandla sedan området med en salva.