Betoverende bloesems uit het Verre Oosten

Tuinleven
Terwijl de tuin ligt te dromen in zijn diepste winterslaap, betoveren camelia's ons met hun rijke spel van kleuren en vormen.

Inspirerend en weelderig

Camellia japonica, om te beginnen met de wetenschappelijke naam, staat symbool voor onsterfelijkheid. De Franse keizerin Joséphine gaf de aanzet tot de cameliatrend en tot op de dag van vandaag is dit het embleem en de lievelingsbloem van Coco Chanel. Schrijvers, componisten en schilders hebben zich laten inspireren door de bekoorlijke bloemen: in het 19e-eeuwse Frankrijk gaf de roman De dame met de camelia's van Alexandre Dumas aanleiding tot een ware cameliahausse. Ook Giuseppe Verdi, die in zijn opera La Traviata het verhaal vertelde van de courtisane die zich tooide met camelia's, heeft zijn steentje bijgedragen aan de wereldwijde reputatie van deze exotische bloem. De plant is vernoemd naar de jezuïtische missionaris Camel, die in zijn brieven uitgebreid de schoonheid van de bloem beschreef. Alle camelia's vallen onder de bloemplantenfamilie Theaceae. Camellia sinensis (de theestruik) is hiervan de bekendste telg, naast de decoratieve soort Camellia japonica. Het is dus geen wonder dat de Engelsen midden 18e eeuw hun oog lieten vallen op de waardevolle blaadjes van deze plant, in een tijd waarin ze grote hoeveelheden thee uit China importeerden. Waarschijnlijk hoopten ze het Chinese monopolie op thee te doorbreken en de toekomstige nationale drank zelf te kunnen verbouwen. Hiertoe probeerden ze de Chinezen om te kopen, maar die waren de Engelse handelaars te slim af en verkochten hen de decoratieve soort, Camellia japonica, in plaats van de theestruik.

Winterrozen voor in de tuin en op het terras

Deze bladhoudende Aziatische schoonheden groeien al meer dan 1000 jaar in de zonnige bergwouden dicht bij zee in hun oorsprongsgebied in Oost-Azië. Ze komen soms voor op hoogten tot 3000 meter, waar warme, vochtige zomers worden afgewisseld door ijskoude winters vol sneeuw. Lastig te verzorgen? Dat hoeft niet! In de juiste omgeving kunnen ze heel lang meegaan en ze worden steeds mooier naarmate ze ouder worden. Deze planten zijn het best op hun plaats in een licht, schaduwrijk deel van de tuin met humusrijke, waterdoorlatende grond. 's Winters moeten ze met bamboe of vliesdoeken worden beschermd tegen rijp en overmatig zonlicht. In plantenbakken kunnen camelia's zelfs een nachtvorst van -5 °C doorstaan. Als de winter nog strenger wordt, moeten ze naar binnen worden gebracht zodat ze hun weelderige bloemenpracht kunnen ontwikkelen bij een comfortabele temperatuur van 5 tot 10 °C, een grote luchtvochtigheid en veel licht.