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Récolte et conservation des fruits et légumes

Conseils jardinage
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Il est important de savoir bien récolter et conserver vos fruits et légumes afin qu'ils gardent leurs nutriments et leur goût. Les herbes aromatiques, fruits et légumes peuvent être conservés facilement, si vous prenez les bonnes précautions. Les pots doivent être parfaitement propres, surtout si les végétaux sont censés être conservés sur une longue période de temps. Nettoyez les bocaux avec grand soin et stérilisez-les à l’eau bouillante. Ensuite, laissez-les sécher à l’air libre. Evitez d’utiliser un torchon, car du tissu ou de la graisse pourraient se déposer à l’intérieur. Faites bouillir les joints caoutchouc et les couvercles dans de l’eau avec un peu de vinaigre, rincez à l’eau claire et laissez sécher. Veillez à ce que le bord reste propre lorsque vous remplissez le pot. Nous vous conseillons d’utiliser un entonnoir.

Une fois que vous avez tout préparé correctement, il ne vous reste plus qu’à décider de la méthode de conservation de vos fruits et légumes que vous allez appliquer de façon à pouvoir apprécier un petit morceau d’été même en plein hiver. 

Les méthodes classiques :
Mise en bouteille : Pour commencer, placez le fruit ou légume à conserver dans un bocal sans que le couvercle soit serré. Pour tuer les bactéries, le bocal doit être chauffé à environ 100° Celsius. La chaleur va faire gonfler le contenu du pot. Une fois que le bocal refroidissent dans l’eau, le contenu rétrécit, créant du vide. Le bocal est à présent scellé et hermétique. Votre fruit ou légume pourra ainsi être conservé pendant 2 ans. 

Marinade : Plusieurs méthodes sont utilisées pour conserver sur de longues périodes les fruits, les herbes ou encore les légumes. Seules les herbes séchées telles que l’ail ou les tomates sont généralement conservées dans l’huile. Les légumes peuvent être recouverts de vinaigre bouillant à deux reprises, ou cuisinés dans du vinaigre. Les fruits sont marinés dans l’alcool (par exemple du rhum ou du spiritueux provenant du fruit). 

Ebullition : La méthode du remplissage à chaud est recommandée pour l’ébullition. Le fruit est cuit avec du sucre et les bocaux sont remplis quand il est encore chaud. Dans un premier temps, les bocaux ne doivent être remplis qu’à moitié, pour leur laisser le temps de s’ajuster à la température de manière progressive. Plus tard, les bocaux sont ensuite remplis jusqu’à 2 cm en dessous du bord et retournés pendant cinq minutes. N’oubliez pas de stériliser les couvercles à vis avec de l’alcool. 

Séchage : Différentes méthodes existent – que ce soit à l’air libre ou au four. 
Séchage à l’air libre : Les fruits et légumes sont coupés et enfilés sur des cordes. Ils sont ensuite séchés pendant une semaine ou plus en fonction de la quantité d’eau. 
Séchage au four : Cette méthode est à la fois plus rapide et plus hygiénique. Les fruits et légumes sont disposés dans un plat et séchés pendant 3 à 6h à une température moyenne comprise entre 30° et 40° Celsius. Il est important de tourner les produits séchés toutes les heures. Il n’est pas recommandé de sécher des produits au four à micro-ondes. 
Astuces : Pour savoir si les fruits et légumes sont suffisamment secs, placez-les dans un sac plastique et refermez-le. Si de la condensation se forme dans le sac, les aliments ont encore besoin d’être séchés. 

Confiture :
Si vous faites de la confiture, vous pouvez utiliser n’importe quel sucre cristal. Mais ce sera plus simple si vous utilisez du sucre gélifiant ou à confiture. 
Sucre gélifiant : Parce que sa structure cristalline est grossière, le sucre gélifiant ne produit que très peu de fumée lorsqu’il est utilisé pour faire de la confiture ou conserver des aliments. Il y a moins de bulles et la confiture est plus lisse. Le sucre gélifiant est composé de sucre et de pectine, et convient très bien aux fruits mûrs et mous qui ont des difficultés à se solidifier. Cependant, lorsque vous utilisez du sucre gélifiant, le fruit ne doit pas être cuit pendant plus de huit minutes. Dans le cas contraire il deviendra très mou et ne se solidifiera jamais. 
Le dosage 1Kg de sucre pour 1Kg de fruits garantit une bonne conservation de votre confiture de fruits. 

Recette pour de délicieuses confitures 
• 1 kg de fruits rouges (myrtilles, groseilles, mûres ou framboises) 

• 1 kg de sucre gélifiant 

Laver les fruits et les laisser sécher, puis les placer dans une casserole. Ajouter le sucre gélifiant et faire bouillir pendant 4 min. Remuer régulièrement au cours de la cuisson. Remplir des bocaux propres et stérilisés de confiture chaude, les refermer et les retourner pendant 5 min. 

Bonne conservation de vos fruits et légumes !