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Indian summer. Verão indiano.

No final do verão, quando as folhas começam a mudar de cor e o sol brilha mais baixo através das árvores, os bosques e os campos adquirem um ambiente muito especial. Algumas das paisagens mais bonitas quando o verão chega ao fim podem ser vistas nos EUA; e, especificamente, nos estados da Nova Inglaterra. É aqui que começa o famoso verão indiano no final de setembro e de aí em diante, quando as folhas dos áceres e carvalhos começam a brilhar em todo um leque de cores imagináveis dentro da gama de vermelhos e amarelos. A maravilha natural da folhagem de outono é mais intensa aqui do que em qualquer outro lugar do mundo.

Os bosques de fogo.

Vermelho, amarelo, cor de laranja e ocre: as folhas dos áceres, carvalhos e amieiros dos bosques da Nova Inglaterra explodem literalmente de cor durante o verão indiano. Mas porque é que as cores das folhas que criam a "folhagem de outono" são tão intensas nesta parte do Nordeste dos EUA? A resposta é bastante simples. Na Europa ocidental, os bosques que contêm cerca de 50 espécies diferentes de árvores também se convertem num esplendor de cor. Mas os bosques da Nova Inglaterra albergam mais de 800 espécies de árvores, e todas elas fazem com que os bosques brilhem como chamas durante todo o verão indiano. Encontrar o momento perfeito para observar a interação única das cores das árvores em pessoa em pleno processo de coloração não é fácil.

Apenas o momento certo

As folhas começam a mudar de cor no final do mês de Setembro e pode ser visto em alguns lugares até meados de Novembro. Todos os anos, um grande número de "peepers folha" esperar o momento perfeito absoluto para apreciar o espetáculo das cores no "pico folhagem". O momento exacto é difícil de prever, porque um número de diferentes factores vêm em conjunto para determinar as cores diferentes quando estão no seu mais brilhante. O brilho total das folhas de outono pode ser anterior ou posterior, dependendo do comprimento dos dias, a quantidade de chuva cai, se o teor de açúcar nas folhas é alto ou baixo, e as temperaturas. Este momento especial geralmente dura apenas alguns dias. O Departamento de Energia e Proteção Ambiental mensagens atualizações sobre o progresso do verão indiano em seu site para certificar-se de que ninguém fica de fora. Um especial "folha de queda hotline" também está disponível 24 horas por dia para manter os fãs atualizados sobre folhagem as cores em mudança. O verão indiano pode ser visto pela primeira vez no norte da Nova Inglaterra antes gradualmente se espalhando para o sul. Por exemplo, pode começar em Maine até a última semana de setembro, antes das florestas de New Hampshire e Vermont cor mudança nos próximos dias e semanas, até que finalmente o verão indiano atinge Connecticut e Rhode Island mais ao sul.

Porque se chama verão indiano?

Existem diferentes explicações sobre a origem da frase "verão indiano" pelo que ainda não é possível dizer com certeza de que termo provém. Uma destas frases provém da mitologia dos nativos americanos. Segundo a lenda, o sangue dos ursos mortos filtra-se pelo solo e viaja através das raízes para as folhas das árvores, fazendo com que fiquem vermelhas. Outra explicação baseia-se numa outra tradição dos nativos americanos, já que se diz que utilizavam o final do outono como principal temporada de caça, pois devido às suaves temperaturas dessa época do ano, os animais selvagens são atraídos para fora dos seus esconderijos. Para os marinheiros, supunha-se que teriam de terminar de carregar as embarcações no outono para começar as viagens para o Oceano Índico.

Porque mudam as folhas de cor?

Qualquer adepto da jardinagem deve já ter feito esta pergunta pelo menos uma vez. A intensa cor verde das folhas no verão é causada pelo pigmento da clorofila na folha. Quando os dias ficam mais curto e as temperaturas começam a baixar, as árvores sentem que é altura de se prepararem para o inverno. E porquê? No inverno, as árvores perdem grande parte da sua água através das folhas. Mas se o solo estiver congelado, seria mais difícil para as árvores ter acesso à quantidade de humidade suficiente de que necessitam. A solução passa por as árvores perderem as folhas no inverno para reduzir a quantidade de humidade que perdem. Assim sendo, a clorofila das folhas decompõem-se e armazena-se nas raízes como "material de construção" para a próxima primavera. Uma vez que a clorofila foi eliminada da folha, emergem outros pigmentos, que previamente estavam mascarados pela clorofila. O resultado é uma mudança única da cor que se vê nas folhas e nas árvores. E porque caem as folhas em última instância? Assim que não houver mais clorofila disponível nas folhas, uma capa de cortiça desenvolve-se entre o talo e a base da folha, selando a cicatriz da folha que vai nascer. Quando isto acontece, não resta nada que sustenha as folhas mortas na árvore. Os ventos de outono sopram desde o dossel das árvores e caem no chão, onde se decompõem para formar o valioso húmus.
Todos os anos, este minucioso e fascinante processo assegura-se de que a natureza pode proteger-se dos estragos do inverno; e, ao mesmo tempo, proporciona-nos a vista inesquecível de um tapete de folhas de cores brilhantes.

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