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자연스러운 잡초 제거

정원에 잡초가 있는 것을 좋아하는 정원 소유주는 없습니다. 하지만 정말 문제가 된다고 해도 곧장 화학 제초제에 의존할 필요는 없습니다. 좀더 부드러운 방식으로 잡초를 제거할 수 있습니다. 이렇게 하면 생물이나 환경에 피해를 주지 않습니다. 자연과 조화를 이루는 정원을 중시한다면 합성 화학제의 사용을 피해야 합니다. 차고 도로와 같이 유해 물질이 지하수에 유입될 수 있는 포장도로나 밀봉 노면에는 어떤 경우에도 화학제를 사용할 수 없습니다.

민들레와 쐐기풀 등은 장식용 화초의 영양소와 햇빛, 수분을 빼앗을 수 있기 때문에 정원의 불청객이 되는 경우가 많습니다. 잡초는 서식지에 주어진 환경에 민첩하게 적응하기 때문에 진정한 생존자입니다. 잡초가 좋아하는 토양의 종류를 알게 된다면 좀더 손쉽게 잡초를 예방할 수 있습니다. 가령, 쐐기풀은 질소가 함유되고 영양소가 풍부한 토양을 좋아하고 미나리아재비는 물이 고인 곳을 좋아하고 개밀은 단단한 토양에서 특히 잘 자랍니다.

일반적으로 뿌리줄기와 파종 잡초 등과 같은 번식 유형을 토대로 잡초를 구분합니다. 잡초를 효과적이고도 장기적으로 억제하려면 잡초의 유형을 알아야 합니다.

파종 잡초:

파종 잡초는 흔히 여름에 개화합니다. 하지만 이 과정에서 수많은 씨앗을 만들기 때문에 그 후에도 여러 해 동안 땅 속에서 번성할 수 있습니다. 땅을 파면 다시 싹이 돋아납니다. 파종 잡초가 개화할 때 잘라내면 더 왕성하게 자라기 때문에 처음 계획했던 것과는 정반대의 결과가 나타날 것입니다. 봄철 파종이나 식재를 하기 전에 2~3주 동안 기다리는 편이 낫습니다. 그런 다음 그때까지 발아된 잡초를 대부분 제거할 수 있습니다. 수동 그러버로 불청객을 모두 뽑아내면 됩니다. 아직 개화를 하지 않았다면 퇴비를 요긴하게 사용할 수도 있습니다. 전형적인 파종 잡초: 냉이, 별꽃, 흰명아주, 창질경이.

뿌리줄기 잡초:

뿌리줄기 잡초는 주로 뿌리를 통해 지하로 확산되기 때문에 씨앗보다 번식률이 높지 않습니다. 뿌리줄기 잡초를 제거할 때 뿌리를 소량이라도 남겨두면 다시 자랍니다. 파종 잡초와는 달리 퇴비더미에 넣으면 안 됩니다. 퇴비화 과정에도 뿌리가 죽지 않기 때문입니다. 전형적인 뿌리줄기 잡초: 단기 잔디, 민들레, 개밀.

화학 제초제 의존을 피하기 위해 잡초 뽑기, 뿌리 덮개, 열 기법 등 오랫 동안 시행착오를 거쳐 입증된 방법을 사용하는 것이 바람직합니다. 잡초가 많을 때는 손으로 뽑는 것은 도움이 안 됩니다. 주로 뿌리가 얕은 잡초가 쉽게 제거됩니다. ‘빛이 없으면 성장도 없다’는 원칙은 잡초에도 적용되기 때문에 잡초를 억제하는 데는 뿌리 덮개가 좋은 방법입니다. 흙을 덮어 놓으면 잡초가 잘 자랄 수 없습니다. 잡초 태우기도 효과적인 제초법입니다. 제초기를 쓸 수 없는 곳에 사용하면 특히 유용합니다. 하지만 이 방법은 토양 미생물에 피해를 줄 수 있기 때문에 숙련된 원예사만 시도해야 합니다. 열이 지속되는 시간은 수 초에 불과하지만 단 며칠 만에 잡초를 완전히 죽입니다.

모든 잡초가 나쁜 것은 아닙니다. 잡초에는 민들레나 조뱅이처럼 이른바 ‘개척종 식물’도 있습니다. 강력한 뿌리는 토양을 침투하여 땅 속 깊은 곳에서 영양분을 얻기 때문에 다른 식물도 살아갈 수 있게 만듭니다. 유익한 곤충이나 조류의 중요한 먹이가 되는 잡초도 있습니다. 따라서 특정 장소에 잡초가 정말 문제가 되는지 신중하게 고려하여 정해진 조치를 취해야 합니다.

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