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봄의 전조

봄은 3월 21일에 시작됩니다. 하지만 봄의 전조는 보통 그보다 몇 주 전에 확인할 수 있습니다. 2월 말/3월 초 사이에 보게 되는 이른 봄꽃은 봄이 머지 않았음을 알려줍니다. 길고 춥고 어두운 겨울이 지나면 봄은 자연에 새 생명을 불어넣습니다. 낮이 길어지고 꽃이 피기 시작하고 나무와 관목은 다시 싹을 돋고 동물은 겨울잠에서 깨기 시작합니다.

봄은 3월 21일에 시작됩니다. 하지만 봄의 전조는 보통 그보다 몇 주 전에 확인할 수 있습니다. 2월 말/3월 초 사이에 보게 되는 이른 봄꽃은 봄이 머지 않았음을 알려줍니다. 길고 춥고 어두운 겨울이 지나면 봄은 자연에 새 생명을 불어넣습니다. 낮이 길어지고 꽃이 피기 시작하고 나무와 관목은 다시 싹을 돋고 동물은 겨울잠에서 깨기 시작합니다.

이제 이른 봄꽃이 필 때입니다. 초봄의 온기와 햇살은 사실 화초에 필요한 최적의 영양분을 제공하기에는 모자랍니다. 새싹이 돋는 데 필요한 최적의 광합성에 있어서 햇살만으로는 부족합니다. 하지만 봄에 개화하는 화초는 이 문제에 대한 해법을 찾았습니다. 이들은 생존에 반드시 필요한 영양소와 광물, 전분을 보관하는 일종의 저장소가 있으며 1년간 영양분을 보관합니다. 아울러 겨울동안 구근에 축적한 에너지를 봄에 이용하여 싹을 틔우고 꽃을 피웁니다.

봄철에는 일년생과 다년생 화초로 구분됩니다. 다년초는 씨를 떨어뜨려 겨울을 납니다. 이에 비해 일년생 화초는 겨울 동안 죽은 상태로 있습니다.

봄에 꽃을 피우는 것 중에 가장 아름답고 유명한 화초를 잠깐 살펴보겠습니다.

아네모네

아네모네는 초봄에 처음 보는 꽃으로 마음을 따뜻하게 합니다. 2월 말부터 3월 초 사이에 여전히 차가운 땅속에서 고개를 내밉니다. 식물학적 의미에서 아네모네는 다년초이며 약 20cm까지 자랍니다. 잎은 테두리가 부드럽고 꽃은 흰색입니다. 정원에 아네모네를 심고 싶다면 한 곳에 구근을 여러 개 심는 게 좋습니다. 구근 하나에 꽃대가 1개밖에 없기 때문입니다. 아네모네는 수분이 많고 그늘진 곳을 좋아하며 산비탈이나 초원, 낙엽수림에서 흔히 볼 수 있습니다. 꽃이 핀 아네모네는 3월까지 화분에 심을 수 있고 꽃이 핀 후에는 정원에 옮겨 심을 수 있습니다.

크로커스

크로커스는 형태나 색상, 다양성 등 그 무엇으로도 빠지지 않습니다. 땅속에서 눈을 뚫고 나와 화려한 꽃을 피울 때는 특히 매혹적입니다. 식물학 용어 ‘크로커스’는 그리스어로 ‘실’을 뜻하는 ‘크로키(kroki)’에서 유래합니다. 또한, 실 모양의 크로커스 꽃 암술머리를 뜻하기도 합니다. 개화 철은 2월 말/3월 초에 시작됩니다. 키가 8~15cm인 크로커스 꽃은 봄에 노랑, 청보라, 흰색 꽃을 피웁니다. 부식질이 풍부하고 통기가 잘되는 다공질 토양이 이 식물에게 가장 적합합니다. 가급적 빛이 잘 들고 따뜻한 장소에 두어야 하지만 일시적으로 응달에 두어도 화사한 꽃을 피우는 데 지장은 없습니다.

갯버들이나 꽃차례

독일명 'Palmkätzchen' (palm kitten)의 어원이 되는 이 나무는 종려 주일에 종려 십자가 대체물로 여러 지역에서 사용되고 있습니다. 3월 초에 꽃을 피우는 갯버들이 긴 겨울이 끝나고 꿀벌에게 최초의 먹이를 주는 경우가 많습니다. 라틴명은 'salix caprea'입니다. 'Salix' means’는 ‘버드나무’를, 'caprea'는 ‘염소’를 뜻합니다. 갯버들 나뭇가지를 즐겨 씹는 염소가 연상되는 단어입니다. 버드나무는 관리하는 데 크게 힘이 들지 않기 때문에 갯버들을 심는 것도 어렵지 않습니다. 꺾꽂이(cutting)만으로도 쉽게 번식됩니다.

길가에 갯버들이 피어 있거나 정원에 한두 송이 피어 있다면 봄이 머지 않았습니다!

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