Elleboro

Garden Life
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Molti giardini spesso sembrano vuoti e mal ridotti nei freddi mesi invernali. Splendidi prati verdi sono coperti da una bianca coltre di neve, e tutto ciò che resta di fiori e cespugli colorati sono rami spogli e qualche aiuola vuota. Ma potete avere splendidi fiori anche in questa parte dell'anno. L'elleboro, detto anche rosa di Natale, offre un po' di colore nei giardini addormentati. Abituato alle basse temperature, fiorisce da dicembre a marzo e offre un po' di varietà nel paesaggio candido dei giardini d'inverno.

Origine

L'elleboro proviene dalle regioni di montagna e si trova spesso ad altitudini fino ai 1900 metri. È una specie protetta. Il suo habitat naturale si estende dalle Alpi orientali attraverso la Germania (principalmente la Baviera), l'Austria, la Svizzera e l'Italia fino ai Balcani del nord.

Le rose di Natale (Helleborus niger) sono caratterizzate da fiori a forma di piattino di colore bianco o occasionalmente rosa intenso. La superficie serica del fiore e le caratteristiche radici nere sono inconfondibili. Possono crescere fino a un'altezza compresa tra 10 e 30 cm. Tutte le 15 varietà sono estremamente robuste e facili da coltivare. A dispetto del nome, non appartengono alla famiglia delle rose ma a quella dei ranuncoli.

Tradotto letteralmente, elleboro significa pressappoco "cibo letale". Non è un nome scelto a caso: l'elleboro è velenoso. Perciò, lavatevi le mani dopo aver toccato queste piante; meglio ancora, indossate i guanti quando le maneggiate. Non c'è bisogno di preoccuparsi per gli animali domestici: l'elleboro non è dannoso per loro, purché non ne mangino le radici velenose. A causa dell'effetto tossico, l'elleboro veniva usato nell'antichità come pianta medicinale per la cura di disturbi nervosi e malattie mentali. Ai tempi antichi, veniva usato anche come arma chimica contro i nemici. Nelle aree rurali, veniva usato per prevedere il tempo per l'anno successivo. L'estratto di radice di elleboro veniva inoltre usato per il tabacco da fumo e la polvere per starnutire. Per questo motivo, l'elleboro ha ricevuto un nomignolo in tedesco: "Schwarze Nieswurz", che letteralmente significa "radice nera per starnutire". Per la fioritura invernale e il modo in cui sfida il ghiaccio e la neve, l'elleboro è sempre stato considerato un simbolo di speranza.
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Suggerimenti per piantare

La migliore posizione nel giardino per l'elleboro è sotto gli alberi decidui, in modo che le piante sempreverdi abbiano abbastanza ombra d'estate e abbastanza sole d'inverno. L'elleboro si pianta in estate. Ricordate che ha bisogno di terreno argilloso per crescere bene e che la distanza tra le piante, che preferiscono essere piantate in gruppi, deve essere di circa 15 cm.

L'elleboro si può tenere anche come pianta in vaso in interni. Tuttavia, va messo in un vaso abbastanza grande, collocato in un luogo fresco e non deve essere lasciato seccare. Consigliamo di comprare compost per vasi di buona qualità e mescolarlo con terreno proveniente dal giardino, in modo che le piante ricevano le migliori sostanze nutritive. Dopo la fioritura, potete trapiantare l'elleboro nel giardino, metterlo all'ombra in balcone o in veranda oppure, se preferite tenerlo in casa, sul davanzale, protetto dalla luce del sole.