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Felci: queste piante primordiali incantano ogni giardino

Nel medioevo, le felci venivano piantate negli orti per scacciare gli spiriti maligni. Oggi, queste fronde verdi danno la loro magia ai giardini e ci stupiscono con la loro incredibile diversità.

Un mondo di miti e indovinelli

Per il loro strano metodo di propagazione, le felci hanno sempre acceso l'immaginazione. Già dagli inizi erano note come piante medicinali con proprietà magiche. Fino alla metà del 19° secolo abbondavano teorie su queste mitiche piante antiche che possono riprodursi senza fiori e, soprattutto, senza formare semi. Solo la tecnologia moderna ha svelato il segreto custodito per 350 milioni di anni. Il botanico Wilhelm Hofmeister di Lipsia, grazie a un microscopio ad alta risoluzione, ha scoperto piccole fossette marroni che si sono dimostrate responsabili del mistero della proliferazione. Al posto dei semi, usano spore che formano un poco appariscente protallo, con organi maschili e femminili. Se le spore ricevono acqua a sufficienza, l'inseminazione ha inizio e può crescere una nuova felce. Inoltre gli antenati delle felci, che all'epoca erano piante grandi come alberi in mezzo a vaste foreste, hanno dato origine, assieme ad altre piante, ai nostri giacimenti di carbone. Le felci di oggi - fino a 12.000 varietà nel mondo, di cui 200 in Europa centrale - sono un umile retaggio delle innumerevoli varietà di un tempo.

Misteriosa e delicata

Con la crescita a ventaglio e le fronde spesso a più foglie, le felci hanno un'influenza affascinante e rilassante nei giardini, e danno un'aria di mistero tra le piante erbacee che preferiscono l'ombra come la barba di becco, il cuor di Maria e gli aconiti. Purtroppo, queste abitatrici dei boschi vengono spesso relegate a un angolo in ombra del giardino, anche se sono decorative, variegate e a volte sfoggiano una sorprendente gamma di colori. Se le fronde della felce dorata sono bruno-oro e cosparse di peluria, l'affascinante felce regale si fa notare con le sue fronde sporofore color ruggine, simili a fiori lanceolati. Se combinate bambù, verbasco o campane di corallo con il fascino delle felci avrete una combinazione leggera e rinfrescante che dà un'aria fiabesca anche al giardino più anonimo.

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