EM-Lavendel-004-70cm.eps

Provence kék aranya

Garden Life
A kékeslila színű virágok átható illata mindent elborít, a távolból méhek zümmögése hallható. Valódi természeti látványosság a levendulanyílás június vége és augusztus közepe között Haute-Provence-ban. Júliusban, a virágzás főszezonjában elképzelni sem lehet pihentetőbb helyet, mint a véget nem érő levendulamezők kellős közepe.

Haute-Provence

Haute-Provence az ún. Tengeri-Alpok régió közelében, Provence északi részén található; népszerűségét annak köszönheti, hogy egész évben tiszta a levegő és a napsütéses órák száma az átlagosnál magasabb. Első pillantásra ez a terület az erdőkön és kopár hegycsúcsokon kívül semmi különöset nem tartogat a turisták számára. Azonban ha a látogatók jókor érkeznek, különleges fogadtatásban lesz részük: a virágzó levendulamezők látványában. A nyári hónapokban Haute-Provence végtelen tereit megtölti a vibráló kékeslila árnyalat, az illat pedig elvarázsolja és megnyugtatja az érzékeket.

Nem minden levendula egyenlő

Provence ősidők óta a hatalmas levendulavirág hazája. A közönséges levendula tudományos neve „Lavandula angustifolia”. De érdemes nyitva tartani a szemünket, mivel nem minden levendula egyforma. Haute-Provence nagy kiterjedésű levendulamezőin voltaképp ritkán nyílik valódi levendula. Az átható illatért és színért főként a lavandin felel, amely a keskeny- és széles levelű, szagos levendula keresztezése. A közönséges levendula illata finomabb és édesebb, míg a lavandiné tolakodóbb és erősebb. Ez utóbbi levelei durvábbak, virágzata pedig inkább szürkés, mintsem liláskék. Mivel a lavandin a közönséges levendulánál jobban nő nyílt területen és 200–500 méteres tengerszint feletti magasságon is megterem, ezért találkozhatunk lavandinnel Haute-Provence híres lankáin. A lavadint felhasználják külsőleg alkalmazandó kozmetikumok és gyógyszerkészítmények előállításához is.

Érzéki utazás

A levendula minden érzékünkkel megtapasztalható a „Route de la Lavande” elnevezésű úton, amelynek legismertebb szakasza Carpentras római kori óvárosa mögött kezdődik, végigvezet a kelták szent hegye, a Mount Ventoux mellett, áthalad Haute-Provence központján fel az Alpokig. Teljesen elmerülhetünk a levendula kékeslila világában, miközben elhaladunk álmos falvak és apró, vidéki műhelyek mellett. Útközben kis múzeumokban tudhatunk meg még többet a levendula termesztéséről és felhasználásáról. Utazásunk egyik célállomása Sault kisvárosa, amelynek egyik kevésbé ismert vonzereje a minden év augusztusában megtartott levendula fesztivál. Ezen a fesztiválon számot adhatunk sarlózási tudásunkból, vagy élvezhetjük a vidéki folklórcsoportok előadásait. Banon középkori városa – amely nem csupán a levenduláról, hanem sajtjáról is ismert – szintén megér egy látogatást. Kóstolja meg a gesztenyepehelybe forgatott kecskesajtot, és szívja magába e gyönyörű hely varázslatos hangulatát.

A levendula gyógyító hatása

A levendula szó a latin „mosni” (lavare) kifejezésből származik. Már a rómaiak is tisztában voltak a levendula gyógyhatásával, és használták is nyugtató tea vagy fürdőszer formájában. Még ma is használjuk gyógynövényként a levendulát; friss és szárított leveleinek számtalan felhasználási módja ismert. Sokan esküsznek a levendula virágjában található olajra, amelyről úgy vélik, nyugtató hatással bír a gyomor- és béltájékra. A levendula, állítólag, szintén jó hatással van az alvási zavarokra és a szorongásra . A frissen főzött levendulatea könnyen elkészíthető: csak forrázzon le 2 deciliter vízzel két teáskanálnyi szárított levendulavirágzatot, és szűrje le az elkészült teát 10 perc elteltével.