Χρησιμοποιούμε cookies με σκοπό να σας προσφέρουμε μια καλύτερη εμπειρία περιήγησης στη διαδικτυακή μας τοποθεσία. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτή τη διαδικτυακή τοποθεσία, αποδέχεστε τη χρήση cookies από εμάς. Για περισσότερες πληροφορίες, διαβάστε Cookies

Ινδιάνικο καλοκαίρι

Στο τέλος του καλοκαιριού, όταν τα φύλλα αρχίσουν να αλλάζουν χρώμα ο ήλιος λάμπει χαμηλά μέσα από τα δέντρα, τα δάση και οι αγροί αποκτούν μια πολύ ιδιαίτερη ατμόσφαιρα. Αλλά ένα από τα πιο όμορφα αξιοθέατα, όταν το καλοκαίρι πλησιάζει στο τέλος, μπορεί να το δει κανείς στις ΗΠΑ και ειδικά στις πολιτείες της Νέας Αγγλίας. Είναι εκεί όπου το περίφημο ινδιάνικο καλοκαίρι ξεκινά από το τέλος του Σεπτεμβρίου και μετά, όταν τα φύλλα του σφένδαμου και της βελανιδιάς αρχίζουν να λάμπουν σε κάθε πιθανή απόχρωση του κόκκινου και του κίτρινου. Το φυσικό θαύμα του φυλλώματος φθινοπώρου είναι πιο έντονο από οπουδήποτε αλλού στον κόσμο.

Τα δάση της φωτιάς

Κόκκινο, κίτρινο, πορτοκαλί και ώχρα - τα φύλλα του σφενδάμου, της βελανιδιάς και της σκλήθρας στα δάση της Νέας Αγγλίας κυριολεκτικά εκρήγνυνται με το χρώμα του Ινδιάνικου καλοκαιριού. Αλλά γιατί είναι τα χρώματα των φύλλων που δημιουργούν το «φύλλωμα πτώσης" τόσο έντονα σε αυτό το μέρος των ΒΑ ΗΠΑ; Η απάντηση είναι πολύ απλή. Στη Δυτική Ευρώπη, τα δάση μας, που περιέχουν περίπου 50 διαφορετικά είδη δένδρων, έχουν επίσης μια μεγάλη ποικιλία χρωμάτων. Αλλά τα δάση της Νέας Αγγλίας είναι το σπίτι σε πάνω από 800 είδη δέντρων και όλα τους εξασφαλίζουν ότι τα δάση λάμπουν σαν φλόγες όλο το Ινδιάνικο καλοκαίρι. Βρίσκοντας την τέλεια στιγμή για να παρατηρήσει το μοναδικό παιχνίδισμα των χρωμάτων των δέντρων στο πρόσωπο μέσα στο ξεθώριασμα φως του ήλιου δεν είναι εύκολο.

Ακριβώς τη σωστή στιγμή

Τα φύλλα αρχίζουν να αλλάζουν χρώμα στο τέλος του Σεπτεμβρίου και σε ορισμένα μέρη μέχρι τα μέσα Νοεμβρίου. Κάθε χρόνο, μεγάλος αριθμός των "ηδονοβλεψίες φύλλων" περιμένουν την απόλυτα τέλεια στιγμή για να απολαύσουν το θέαμα των χρωμάτων στην «κορύφωση του φυλλώματος". Η ακριβής στιγμή είναι δύσκολο να προβλεφθεί, διότι ένας αριθμός διαφορετικών παραγόντων καθορίζουν πότε τα διαφορετικά χρώματα είναι στην πιο φωτεινή τους φάση. Το πλήρες μεγαλείο των φύλλων του φθινοπώρου μπορεί να είναι νωρίτερα ή αργότερα, ανάλογα με το μήκος των ημερών, πόση βροχή πέφτει, αν η περιεκτικότητα σε ζάχαρη στα φύλλα είναι υψηλή ή χαμηλή, και οι θερμοκρασίες. Αυτή η ιδιαίτερη ομορφιά συνήθως διαρκεί μόνο λίγες ημέρες. Το Υπουργείο Ενέργειας και Προστασίας Περιβάλλοντος δημοσιεύει στην ιστοσελίδα του ενημερώσεις σχετικά με την πρόοδο του Ινδιάνικου Καλοκαιριού προκειμένου να μην χάσει κανείς το θέαμα. Μια ειδική «γραμμή πτώσης των φύλλων» είναι, επίσης, διαθέσιμη 24 ώρες την ημέρα για να κρατά τους λάτρεις του Ινδιάνικου Καλοκαιριού ενημερωμένους για την αλλαγή των χρωμάτων. Το Ινδιάνικο Καλοκαίρι εμφανίζεται πρώτα στο βόρειο τμήμα της Νέας Αγγλίας, πριν εξαπλωθεί σταδιακά νοτιότερα. Για παράδειγμα, μπορεί να αρχίσει στο Maine από την τελευταία εβδομάδα του Σεπτεμβρίου, πριν τα δάση του New Hampshire και του Vermont αλλάξουν χρώμα τις επόμενες ημέρες και εβδομάδες, έως ότου τελικά φτάσει νοτιότερα στο Connecticut και το Rhode Island.

Γιατί ονομάζεται «Ινδιάνικο Καλοκαίρι»;

Υπάρχει μια σειρά από διαφορετικές εξηγήσεις σχετικά με την προέλευση της φράσης "Ινδιάνικο Καλοκαίρι", έτσι δεν μπορούμε ακόμη να πούμε με σιγουριά από πού προέρχεται ο όρος. Μία από αυτές προέρχεται από την ινδιάνικη μυθολογία. Σύμφωνα με έναν  ινδιάνικο ή αμερικανικό μύθο, το αίμα σκοτωμένων αρκούδων διέρρευσε στο έδαφος και ταξίδεψε μέσα από τις ρίζες στα φύλλα των δέντρων κάνοντάς τα κόκκινα. Μια άλλη εξήγηση βασίζεται σε μια διαφορετική ινδική παράδοση, κατά την οποία τα τέλη του φθινοπώρου ήταν η κύρια κυνηγετική περίοδος, επειδή οι ήπιες θερμοκρασίες εκείνη την εποχή του έτους έφερνε τα άγρια ζώα έξω από τις κρυψώνες τους. Αλλά η έκφραση αυτή μπορεί επίσης να έχει προέλθει από τους ναυτικούς, οι οποίοι έπρεπε να έχουν τελειώσει τη φόρτωση των πλοίων τους από το φθινόπωρο για να ξεκινήσουν το ταξίδι τους προς τον Ινδικό Ωκεανό.

Και γιατί τα φύλλα αλλάζουν χρώμα;

Κάθε ερασιτέχνης κηπουρός σίγουρα έχει κάνει αυτή την ερώτηση στον εαυτό του τουλάχιστον μία φορά. Το πλούσιο πράσινο χρώμα των φύλλων το καλοκαίρι προκαλείται από τη χλωροφύλλη, τη χρωστική ουσία των φύλλων. Όταν οι μέρες μικραίνουν και η θερμοκρασία αρχίζουν να πέφτει, τα δέντρα αισθάνονται ότι είναι ώρα να προετοιμαστούν για το χειμώνα. Γιατί συμβαίνει αυτό; Το χειμώνα τα δέντρα θα χάνουν πολύ νερό μέσω των φύλλων τους. Αλλά αν το έδαφος είναι παγωμένο, τα δέντρα θα είναι πολύ δύσκολο να έχουν αρκετή πρόσβαση στην υγρασία που χρειάζονται. Η λύση για τα δέντρα είναι να ρίχνουν τα φύλλα τους το χειμώνα ώστε να μειώσουν την ποσότητα της υγρασίας που χάνουν. Ως εκ τούτου, η χλωροφύλλη στα φύλλα κατανέμεται και αποθηκεύεται στις ρίζες ως «δομικό υλικό» για την επόμενη άνοιξη. Μόλις η χλωροφύλλη αφαιρεθεί από το φύλλο, άλλες χρωστικές ουσίες του φύλλου αναδύονται, οι οποίες προηγουμένως είχαν επικαλυφθεί από τη χλωροφύλλη. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα τη μοναδική αλλαγή στο χρώμα που παρατηρείται στα φύλλα και τα δέντρα. Και γιατί τα φύλλα πέφτουν τελικά; 

Μόλις εξαντληθεί η διαθέσιμη χλωροφύλλη στα φύλλα, ένα στρώμα φελλού θα αρχίσει να αναπτύσσεται, μεταξύ του μίσχου και της βάσης του φύλλου, με σκοπό τη στεγανοποίηση της ουλής που θα δημιουργηθεί από την πτώση του φύλλου. Μόλις αυτό το στρώμα δημιουργηθεί, δεν υπάρχει τίποτα άλλο που να συγκρατεί το νεκρό φύλλο επάνω στο δένδρο. Κατόπιν, οι άνεμοι του φθινοπώρου θα ρίξουν τα φύλλα αυτά στο έδαφος, όπου και θα αποδομηθούν μετατρεπόμενα σε πολύτιμο χούμο.

Κάθε χρόνο, αυτή η διεξοδική και συνάμα συναρπαστική διαδικασία εξασφαλίζει ότι η φύση μπορεί να προστατευθεί από τις καταστροφές του χειμώνα, ενώ ταυτόχρονα μας δίνει το αξέχαστο θέαμα ενός χαλιού φύλλων με έντονα χρώματα.

Foto: © mdbrockmann82

Σχόλια

Πάρτε ιδέες κηπουρικής και εμπνευστείτε! Εγγραφείτε στο μηνιαίο ψηφιακό newsletter GARDENA.