Χρησιμοποιούμε cookies με σκοπό να σας προσφέρουμε μια καλύτερη εμπειρία περιήγησης στη διαδικτυακή μας τοποθεσία. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτή τη διαδικτυακή τοποθεσία, αποδέχεστε τη χρήση cookies από εμάς. Για περισσότερες πληροφορίες, διαβάστε Cookies

Ο “Μπλε Χρυσός” της Προβηγκίας

Μια έντονη μυρωδιά από μπλε-βιολετί άνθη πλανιέται στον αέρα, ενώ μπορείτε να ακούσετε το βούισμα των μελισσών σε μεγάλη απόσταση. Είναι ένα πραγματικά υπέροχο θέαμα της φύσης όταν τα άνθη της λεβάντας ανοίγουν, από τα τέλη Ιουνίου μέχρι τα μέσα Αυγούστου, στην περιοχή της Άνω Προβηγκίας (Haute-Provence). Από τη στιγμή που θα φτάσουν σε πλήρη άνθηση τον Ιούλιο, δεν υπάρχει καλύτερο μέρος για να κάνετε ένα διάλειμμα, από ότι στο μέσον των φαινομενικά ατελείωτων σειρών από λεβάντες.

Άνω Προβηγκία (Haute-Provence)

Η περιοχή της Άνω Προβηγκίας (Haute-Provence), πολύ δημοφιλής εξαιτίας του καθαρού αέρα και των υψηλών, άνω του μέσου όρου, επιπέδων ηλιοφάνειας καθ’ όλη την διάρκεια του έτους, βρίσκεται στο βόρειο τμήμα της Προβηγκίας, δίπλα στο γεωγραφικό διαμέρισμα Άλπ Μαριτίμ (Alpes Maritimes). Με μια πρώτη ματιά, η συγκεκριμένη περιοχή, με τα δάση και τις γυμνές βουνοκορφές της, δεν δείχνει πολύ ελκυστική για τους τουρίστες. Αν όμως οι επισκέπτες φθάσουν την σωστή εποχή, θα τους καλωσορίσει ένα πολύ ωραίο και ιδιαίτερο θέαμα: οι λεβάντες σε πλήρη άνθιση. Κατά τη διάρκεια των καλοκαιρινών μηνών, η ατέλειωτη απεραντοσύνη της Άνω Προβηγκίας (Haute-Provence) ακτινοβολεί με ένα ισχυρό μπλε-βιολετί χρώμα, ενώ ταυτόχρονα ένα γοητευτικό άρωμα τέρπει τις αισθήσεις.

Όλες οι λεβάντες δεν είναι ίδιες

Από την αρχαιότητα, η Προβηγκία ήταν ο τόπος ευδοκίμησης της λεβάντας. Το επιστημονικό όνομα της λεβάντας είναι “Lavandula angustifolia”. Πρέπει όμως να έχετε κατά νου ότι όλες οι λεβάντες δεν είναι ίδιες. Στις ατελείωτες εκτάσεις από λεβάντα της Άνω Προβηγκίας (Haute-Provence), οι γνήσιες λεβάντες που φύονται είναι στην πραγματικότητα πολύ λίγες. Το εντυπωσιακό χρώμα και άρωμα σε αυτές τις εκτάσεις προέρχεται κυρίως από το φυτό “Λεβαντίνη”, που αποτελεί μια διασταύρωση της πραγματικής λεβάντας (Lavandula angustifolia) και της αγροστώδους λεβάντας (Lavandula latifolia). Το άρωμα της πραγματικής λεβάντας είναι πιο λεπτό και πιο γλυκό. Αντίθετα, το άρωμα της λεβαντίνης είναι πιο τραχύ και πιο δυνατό. Τα φύλλα της είναι πιο τραχιά και τα λουλούδια της είναι γκρι-μπλε και όχι βιολετιά. Η λεβαντίνη ευδοκιμεί καλύτερα από την πραγματική λεβάντα στις ανοικτές περιοχές με χαμηλότερο υψόμετρο από 200 – 500 μέτρα. Αυτός είναι και ό λόγος που η λεβαντίνη απαντάται στα περίφημα λιβάδια από λεβάντες της Άνω Προβηγκίας (Haute-Provence). Η λεβαντίνη χρησιμοποιείται στην παραγωγή καλλυντικών για εξωτερική εφαρμογή, ενώ περιέχεται και στην σύνθεση διαφόρων φαρμακευτικών προϊόντων.

Ένα ταξίδι για όλες τις αισθήσεις

Μπορείτε να νοιώσετε την λεβάντα με όλες τις αισθήσεις σας στο δρόμο της λεβάντας, γνωστό ως η “Οδός της Λεβάντας”. Το πιο φημισμένο τμήμα αυτού του δρόμου ξεκινά πίσω από την παλιά ρωμαϊκή πόλη “Carpentras”, περνάει δίπλα από το ιερό βουνό των Κελτών, το όρος Ventoux, και διατρέχει το κεντρικό τμήμα της Άνω Προβηγκίας (Haute-Provence) μέχρι τις Άλπεις. Περνώντας από νυσταγμένα χωριά και μικρά αγροτικά εργαστήρια, μπορείτε να αφήσετε τον εαυτό σας να χαθεί εντελώς μέσα στον μπλε-βιολετί κόσμο της λεβάντας. Μάθετε περισσότερα για την καλλιέργεια και τις χρήσεις της λεβάντας σε μικρά μουσεία που θα βρείτε καθ’ οδόν. Ένας από τους κύριους προορισμούς είναι η μικρή επαρχιακή πόλη Sault. Ένα κρυφό κόσμημα αυτής της πόλης είναι το φεστιβάλ λεβάντας που γίνεται κάθε χρόνο τον Αύγουστο. Στο φεστιβάλ αυτό μπορείτε να επιδείξετε τις ικανότητες σας σε ένα διαγωνισμό κοπής της λεβάντας με δρεπάνι ή να απολαύσετε τις παραστάσεις που δίνονται από τοπικούς λαογραφικούς συλλόγους. Η μεσαιωνική πόλη Banon, ιδιαίτερα γνωστή τόσο για τα τυριά όσο και για τις λεβάντες της, αποτελεί επίσης μια αξιόλογη πόλη για να σταματήσει κανείς. Δοκιμάστε ένα κομμάτι κατσικίσιο τυρί καλυμμένο με νιφάδες από κάστανο και απολαύστε την αισθαντική ατμόσφαιρα αυτής της υπέροχης περιοχής.

Οι θεραπευτικές ιδιότητες της λεβάντας

Η ονομασία “λεβάντα” προέρχεται από την Λατινική λέξη “Lavare”, που σημαίνει πλένω. Οι Ρωμαίοι ήξεραν καλά τις θεραπευτικές ιδιότητες της λεβάντας και γι’ αυτό την χρησιμοποιούσαν σε διάφορα χαλαρωτικά αφεψήματα ή σαν προϊόν για το μπάνιο. Σήμερα, συνεχίζουμε να χρησιμοποιούμε τη λεβάντα ως θεραπευτικό φυτό και υπάρχουν πάρα πολλές εφαρμογές στις οποίες χρησιμοποιούνται τα φύλλα της λεβάντας, τόσο στην φρέσκια όσο και στην αποξηραμένη μορφή τους. Πολλοί μάλιστα “ορκίζονται” στο αιθέριο έλαιο που περιέχεται στα λουλούδια της. Το αιθέριο αυτό έλαιο θεωρείται ότι έχει μια κατευναστική επίδραση στο γαστρεντερικό σύστημα του οργανισμού. Η λεβάντα έχει επίσης θετική επίδραση στην καταπολέμηση των διαταραχών του ύπνου και στο άγχος. Μπορείτε επίσης να φτιάξετε πολύ εύκολα ένα φρέσκο τσάι από λεβάντα. Απλά αναμίξτε δύο κουταλάκια του τσαγιού από αποξηραμένα άνθη λεβάντας με 200ml βραστού νερού και σουρώστε το τσάι μετά από 10 λεπτά.

Σχόλια

Πάρτε ιδέες κηπουρικής και εμπνευστείτε! Εγγραφείτε στο μηνιαίο ψηφιακό newsletter GARDENA.