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Récolte et conservation des fruits, herbes et légumes

Les herbes et légumes peuvent être conservés rapidement et facilement. Mais la préparation est importante aussi. Les pots doivent être parfaitement propres, surtout si les végétaux sont censés être conservés sur une longue période de temps. Nettoyez les bocaux avec grand soin et stérilisez-les à l’eau bouillante. Ensuite, laissez-les sécher à l’air libre. Evitez d’utiliser un torchon, car du tissu ou de la graisse pourraient se déposer à l’intérieur. Faites bouillir les joints caoutchouc et les couvercles dans de l’eau avec un peu de vinaigre, rincez à l’eau claire et laissez sécher. Veillez à ce que le bord reste propre lorsque vous remplissez le pot. Nous vous conseillons d’utiliser un entonnoir.

Une fois que vous avez tout préparé correctement, il ne vous reste plus qu’à décider de la méthode de conservation que vous allez appliquer de façon à pouvoir apprécier un petit morceau d’été même en plein hiver. 

Les méthodes classiques
Mise en bouteille : Pour commencer, le produit à conserver est placé dans un bocal sans que les couvercles soient serrés. Pour tuer les bactéries, les bocaux sont alors chauffés à environ 100° Celsius. La chaleur va faire gonfler le contenu du pot. Une fois que les bocaux sont à nouveaux refroidis dans l’eau, le contenu rétrécit, créant du vide. Les bocaux sont à présent scellés et hermétiques. La nourriture pourra ainsi être conservée pendant deux ans. 

Marinade : Plusieurs méthodes sont utilisées pour conserver sur de longues périodes des fruits, herbes, etc. Seules les herbes séchées, l’ail ou les tomates sont généralement conservées dans l’huile. Les légumes peuvent être recouverts de vinaigre bouillant à deux reprises, ou cuisinés dans du vinaigre. Les fruits sont marinés dans l’alcool (par exemple du rhum ou du spiritueux provenant de fruit). 

Ebullition : La méthode du remplissage à chaud est recommandée pour l’ébullition. Le fruit est cuit avec du sucre et les bocaux sont remplis quand il est encore chaud. Dans un premier temps les bocaux ne doivent être remplis qu’à moitié, pour leur laisser le temps de s’ajuster à la température de manière progressive. Plus tard, les bocaux sont ensuite remplis jusqu’à deux centimètres en dessous du bord et retournés pendant cinq minutes. N’oubliez pas de stériliser les couvercles à vis avec de l’alcool. 

Séchage : Différentes méthodes existent – que ce soit à l’air libre ou au four.
Séchage à l’air libre : Les fruits et légumes sont coupés et enfilés sur des cordes. Ils sont ensuite séchés pendant une semaine ou plus en fonction de la quantité d’eau.
Séchage au four : Cette méthode est à la fois plus rapide et plus hygiénique. Les fruits et légumes sont disposés dans un plat et séchés pendant trois à six heures à une température moyenne comprise entre 30° et 40° Celsius. Il est important de tourner les produits séchés toutes les heures. Il n’est pas recommandé de sécher des produits au four à micro-ondes.
Astuces : Pour savoir si les fruits et légumes sont suffisamment secs, placez-les dans un sac plastique et refermez-le. Si de la condensation se forme dans le sac, les aliments ont encore besoin d’être séchés. 

Confiture
Si vous faites de la confiture, vous pouvez utiliser n’importe quel sucre cristal. Mais ce sera plus simple si vous utilisez du sucre gélifiant ou à confiture.
Sucre gélifiant : Parce que sa structure cristalline est grossière, le sucre gélifiant ne produit que très peu de fumée lorsqu’il est utilisé pour faire de la confiture ou conserver des aliments. Il y a moins de bulles et la confiture est plus lisse. Le sucre gélifiant est composé de sucre et de pectine, et convient très bien aux fruits mûrs et mous qui ont des difficultés à se solidifier. Cependant, lorsque vous utilisez du sucre gélifiant, le fruit ne doit pas être cuit pendant plus de huit minutes. Dans le cas contraire il deviendra très mou et ne se solidifiera jamais.
Le dosage un kilo de sucre pour un kilo de fruit garantit la conservation. 

Recette pour de délicieuses confitures
• 1 kg de fruits rouges (myrtilles, groseilles, mûres ou framboises)
• 1 kg de sucre gélifiant
Laver les fruits et les laisser sécher, puis les placer dans une casserole. Ajouter le sucre gélifiant et faire bouillir pendant quatre minutes. Remuer régulièrement au cours de la cuisson. Remplir des bocaux propres et stérilisés de confiture chaude, les refermer et les retourner pendant 5 minutes.
Nous vous souhaitons beaucoup de plaisir à récolter et conserver vos fruits et légumes !

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