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La bonne taille pour une bonne récolte

Une récolte généreuse de jolis fruits charnus passe par une bon élagage. L'élagage d'hiver est primordial si l'on veut obtenir une bonne récolte, car la production de l'arbre dépend fortement de la taille effectuée à cette période. Même chez les jeunes arbres âgés de 6 à 8 ans, l'élagage d'hiver encourage la pousse et façonne la future forme de l'arbre. La taille d'hiver s'effectue aux mois de janvier et de février. En effet, les arbres fruitiers sont en dormance. La structure de la cime est elle aussi plus facile à repérer, car l'arbre a perdu ses feuilles.

Vous pouvez vous demander pourquoi l'élagage d'hiver est devenu si important aujourd'hui alors que les arbres donnaient autrefois des fruits sans qu'on ne les taille. La réponse est assez simple : aujourd'hui, on veut de beaux fruits charnus. Un arbre donnera toujours des fruits le moment venu, même sans élagage d'hiver. Mais les arbres non taillés donnent beaucoup de petits fruits qui sollicitent fortement leurs branches, qui cassent quelquefois sous ce poids durant l'été. Donc si vous voulez que votre récolte soit bonne, vous devez élaguer vos arbres fruitiers pendant l'hiver.

Avant de vous lancer, étudiez de près votre arbre afin de ne pas commettre de gros impairs pendant la taille. Il est préférable d'élaguer pendant une belle journée d'hiver où la température n'est pas inférieure à -5 °C. Parce qu'il est très facile de se tromper lorsqu'on taille, voici en bref les principes de base à suivre :

• First remove the thicker branches which grow inwards, down or straight up, and get rid of dead foliage.

• Coupez à l'embranchement toutes les pousses qui poussent tout droit pour les encourager à pousser et à fleurir. Cela renforce aussi les rameaux horizontaux et ceux qui poussent vers l'extérieur, les branches portant le plus de fruits poussant à cet endroit.

• Coupez d'environ un tiers les pousses qui ont déjà des bourgeons durant l'hiver. Cela empêchera les branches d'être trop longues et de casser sous le poids des fruits.

• À la fin de la taille, coupez toutes les branches fines qui poussent tout droit vers le haut ou vers le bas.

• Utilisez un outil aiguisé pour tous les travaux d'élagage. Les coupe-branches pour arbres et arbustes GARDENA par exemple permettent une coupe précise et homogène, même au sommet de l'arbre.

• Bien entendu, il y a d'autres facteurs à prendre en compte lors de l'élagage d'hiver, mais nous ne pouvons pas tous les traiter ici. Vous trouverez plus de conseils dans les différents livres de jardinage.

L'élagage d'hiver est non seulement recommandée pour obtenir une bonne récolte, mais il protège aussi les arbres fruitiers des maladies, notamment de la tavelure du pommier. Ces maladies se propagent facilement aux branches désordonnées qui n'ont pas été taillées. Mais les problèmes d'attaques fongiques et de pourrissement peuvent aussi survenir si les arbres ne sont pas taillés correctement. Différentes méthodes de lutte contre les ravageurs sont également recommandées en hiver. Vous pouvez, par exemple, retirer à l'aide d'une brosse métallique les écorces qui se détachent du tronc, car elles constituent un vrai nid à ravageurs. Pour l'éviter, vous pouvez injecter une substance à base de graisse dans le tronc.

Beaucoup de jardiniers négligent souvent l'élagage des arbres en hiver, car ils savent qu'il s'agit d'une tâche fastidieuse. Mais pour que la récolte soit plus prolifique, même les jardiniers en herbe doivent s'y atteler, car c'est en pratiquant qu'on apprend.

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