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L'« or bleu » de Provence - Actualités - Gardena

Un parfum intense de fleurs bleue-violet est dans l'air et vous entendez le bourdonnement des abeilles au loin. Lorsque la lavande fleurit entre la fin juin et la mi-août en Haute-Provence, c'est un magnifique spectacle que la nature nous offre. Une fois qu'elle a atteint sa pleine floraison en juillet, il n'y a pas de meilleur endroit pour faire une pause qu'au milieu des champs de lavande qui semblent sans fin.

La Haute-Provence

La Haute-Provence, célèbre pour son air pur et son ensoleillement toute l'année, se situe au nord de la Provence, à côté des Alpes-Maritimes. À première vue, cette région ne semble pas particulièrement attrayante pour les touristes, avec ses forêts et ses sommets dénudés. Mais s'ils arrivent au bon moment de l'année, les visiteurs sont accueillis par un décor exceptionnel : la lavande en fleurs. Pendant les mois d'été, l'infinie immensité de la Haute-Provence irradie avec des teintes profondes de bleu-violet, tandis qu'un parfum enchanteur régale les sens.

Toutes les lavandes ne se valent pas

La Provence est le berceau des odorantes fleurs de lavande depuis l'Antiquité. Le nom scientifique de la lavande est « Lavandula angustifolia ». Sachez  la reconnaître car toutes les lavandes ne se valent pas. La véritable lavande ne pousse pas souvent dans les vastes champs de lavande de Haute-Provence. L'odeur et la couleur impressionnantes de ces champs proviennent principalement du lavandin, un croisement entre la lavande véritable et la lavande aspic. La vraie lavande a un parfum plus subtil et plus sucré. En revanche, l'odeur du lavandin est plus dure et plus forte. Ses feuilles sont rugueuses et les fleurs sont de couleur gris-bleu plutôt que violettes. Le lavandin s'adapte mieux que la lavande véritable dans les champs ouverts, à une altitude inférieure, entre 200 et 500 mètres. C'est pourquoi on le trouve dans les célèbres champs de lavande de Haute-Provence. Il est utilisé dans la fabrication de cosmétiques à usage externe et on le trouve également dans les médicaments.

Un voyage des sens

Vous pouvez profiter de la lavande avec tous vos sens sur la route de la lavande. Le plus célèbre tronçon de cette route commence derrière la vieille ville romaine de Carpentras et passe près de la montagne sacrée des Celtes, le Mont Ventoux, par le centre de la Haute-Provence et jusqu'aux  Alpes. En passant les villages et les petits ateliers ruraux, vous pouvez totalement vous immerger dans le monde bleu-violet de lavande. Apprenez-en plus sur la culture et l'utilisation de la lavande dans les petits musées sur le chemin. L'une des principales destinations de ce périple est la petite ville provinciale de Sault. Cette ville héberge une manifestation méconnue, le festival de la lavande, qui a lieu chaque année, au mois d'août. Dans le cadre de ce festival, vous pourrez exercer vos talents lors d'une compétition de coupe à la faucille ou profiter des spectacles folkloriques des groupes locaux. La ville médiévale de Banon, qui est connue pour son fromage ainsi que la lavande, est également un endroit qui vaut la peine d'être visité. Offrez-vous un morceau de fromage de chèvre couvert de flocons de châtaigne et imprégnez-vous de l'atmosphère enchanteresse de ce magnifique endroit.

Les vertus curatives de la lavande

Le mot « lavande » est dérivé du latin « lavare » qui signifie nettoyer. Les Romains connaissaient bien les vertus curatives de la lavande. C'est pourquoi ils l'ont utilisée en thés apaisants ou comme produit pour le bain. Aujourd'hui, nous continuons à utiliser la lavande comme plante curative et ses feuilles fraîches ou sèches peuvent être utilisées de nombreuses façons. Nombreux sont ceux qui ne jurent que par l'huile essentielle contenue dans les fleurs de lavande. Cette huile est réputée avoir un effet calmant sur le tractus gastro-intestinal. La lavande est également connue pour avoir un effet positif sur les troubles du sommeil et de l'anxiété. Vous pouvez facilement préparer un thé de lavande fraîchement infusé. Il suffit de mélanger deux cuillères à café de fleurs de lavande sèches avec 200 ml d'eau bouillante et de filtrer le thé après avoir patienté 10 minutes.

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