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Ils rendent visite à votre jardin l'hiver

Lorsque les jours raccourcissent et que l'hiver s'installe, tout le monde cherche un abri chaud et confortable. Mais que font nos amis les animaux lorsqu'ils ne peuvent plus s'abriter à la cime des arbres ou dans le dense feuillage des arbustes ? Beaucoup d'entre eux hibernent à cette période de l'année, mais d'autres doivent encore chercher suffisamment de nourriture et trouver un endroit propice pour se cacher.

Alors, pourquoi ne pas faciliter la vie des écureuils et des oiseaux pendant l'hiver ? Il existe des moyens simples et faciles de les aider. Vous pouvez suspendre des mangeoires pour les oiseaux et installer des nichoirs pour aider beaucoup d'oiseaux qui ne migrent pas vers le sud à survivre à l'hiver.

Toutefois, les avis divergent beaucoup sur les abris pour oiseaux. L'hiver fait partie du processus de sélection naturelle. Les créatures malades et plus faibles meurent, c'est pourquoi l'intervention de l'Homme peut entraîner une surpopulation chez les espèces répandues. Ces espèces ont alors un avantage sur les oiseaux migrateurs et remettent en cause leur installation au printemps suivant. Néanmoins, la nourriture disponible pour les oiseaux s'est considérablement amoindrie ces dernières années à cause des pesticides qui ont réduit le nombre d'insectes à leur disposition. C'est pourquoi on peut nourrir les oiseaux avec modération pendant l'hiver afin de contribuer au maintien de la biodiversité.

L'endroit idéal pour installer un nichoir

Si vous avez décidé de nourrir les oiseaux pendant l'hiver, plusieurs questions se posent. Par exemple, où installer un abri pour oiseaux ? Il y a plusieurs options : vous pouvez installer un abri pour oiseaux directement dans le jardin, le fixer à un arbre ou à un mur de la maison. Si vous voulez installer un abri pour oiseaux dans un arbre, veillez à ne pas le poser du côté exposé aux intempéries pour qu'il protège les oiseaux du mauvais temps et de la pluie. Comme les oiseaux ne sont pas gênés par un contact étroit avec l'Homme tant qu'on les laisse en paix, vous pouvez aussi fixer un nid au mur de votre maison, par-dessus un patio ou un balcon. Pour les propriétaires de chat : si vous souhaitez installer une mangeoire sur pied sur votre pelouse, placez-la à côté de buissons ou d'arbustes afin que les oiseaux puissent rapidement se réfugier dans leur branchage en cas d'attaque féline.

Quelle nourriture donner ?

Tous les aliments ne conviennent pas aux oiseaux en hiver. Bien sûr, il convient de choisir des aliments adaptés à l'espèce afin qu'ils leur apportent tous les nutriments dont ils ont besoin. Les oiseaux préfèrent différents sortes de nourriture selon leur type de bec. Certains oiseaux préfèrent les aliments mous et d'autres les graines. Mais comme il faut contenter tout le monde, proposez à la fois de la nourriture molle et des graines. Les oiseaux choisiront la nourriture qui convient le mieux à leur bec.

Les aliments mous se composent principalement de baies, de morceaux de fruits, d'avoine et de raisins. Quant aux graines, donnez-leur des graines de tournesol, du millet, des noix ou des pépins de citrouille. Il est aussi conseillé de proposer des aliments gras en complément. On les trouve dans le commerce sous forme de boules ou d'anneaux de graisse, mais vous pouvez aussi les fabriquer vous-même à partir de lard ou d'huile végétale. Il est préférable de sortir les aliments tôt le matin ou en fin d'après-midi, car les animaux reprennent des forces la nuit.

Si la terre est recouverte de neige ou de glace, continuez à donner à manger aux oiseaux jusqu'à la fin du mois de mars. Pour éviter que les oiseaux ne se transmettent des maladies, il faut les empêcher de se tenir sur la mangeoire. Pour cela, installez une petite perche par exemple. Elle leur permettra de prendre la nourriture sans la piétiner. Les distributeurs d'aliments sont très pratiques.

Nettoyer les abris pour oiseaux

Les abris pour oiseaux doivent toujours être propres. Il est donc très important de les nettoyer régulièrement. Il n'est pas indispensable de donner de l'eau aux oiseaux, car ils peuvent s'en procurer avec la neige, à supposer qu'il y en ait. Mais si vous souhaitez quand même leur fournir de l'eau, le réceptacle ne doit pas être trop grand afin que les oiseaux ne s'y baignent pas. Les oisillons les moins expérimentés par exemple pourraient y sauter pour faire trempette, mais cette baignade risque de trop refroidir la température de leur corps.

Si vous installez des nichoirs dans les arbres ou sur des pieds, il se peut que de vieux écureuils profitent de votre hospitalité. Si vous souhaitez aussi nourrir ces rongeurs, placez des noisettes et des morceaux de pomme pour leur apporter les principaux nutriments dont ils ont besoin. Si vous respectez tous ces points, vous passerez un agréable hiver en bonne compagnie.

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