Käytämme evästeitä verkkosivustomme käyttökokemuksen parantamiseen. Jatkamalla sivuston selaamista hyväksyt evästeiden käytön. Lisätietoja: Evästeet

Kurpitsojen kasvattaminen

Olipa se sitten kurpitsakeittoa tai kurpitsakakkua: tästä klassisesta syyskasviksesta voit valmistaa monta herkullista ruokaa. Tietysti valtavat, oranssit kurpitsat ovat juuri parhaimmillaan noitien ja kummitusten sesonkina, pyhäinmiesten päivänä eli Halloweeninä. Siihen on vielä pitkä aika, mutta jotta herkulliset kurpitsat kypsyvät korjattavaksi syksyllä, niiden kasvatus on aloitettava huhtikuun puolivälissä.

Ennen kurpitsansiementen istuttamista niiden annetaan turvota lämpimässä vedessä yön yli. Kasvatukseen tarvitaan halkaisijaltaan 10 - 12 cm ruukku. Ruukkua kohti istutetaan kaksi kurpitsansiementä. Ruukku täytetään mullalla sormen leveyden alle ruukun reunasta. Näin kasteluvedelle jää tilaa, eikä vesi roisku kastellessasi. 

Siemenet painetaan suippo kärki alaspäin multaan noin kahden sentin syvyyteen. Sen jälkeen ruukku asetetaan ikkunalaudalle, jossa ensimmäiset sirkkalehdet alkavat tulla näkyviin vain muutaman päivän kuluessa. Kurpitsantaimen paras itämislämpötila on 20 °C - 25 °C. Jotta kasvit kasvavat ja voivat hyvin, on tärkeää että nuoret taimet ovat ympäristössä jossa on tasainen lämpö ja valoa riittävästi. Kun ensimmäiset oikeat lehdet tulevat näkyviin sirkkalehtien jälkeen, ja ne ovat kasvaneet ruukun reunan yli, heikompi kahdesta taimesta leikataan yleensä pois. Vain vahvempi kasvi saa jatkaa kasvua, jotta se voidaan myöhemmin istuttaa puutarhaan. Molemmat taimet voivat tietenkin jäädä ruukkuun ja ne voi istuttaa pihamaalle myöhemmin. 

Kun yöpakkaset ovat ohi toukokuun loppupuolella, pakkasriski ulkona on vähäinen. Kurpitsat voi nyt istuttaa puutarhaan aurinkoiseen paikkaan. Riittävän suuri istutusastia (multatilavuus noin 30 litraa) riittää kurpitsojen hyvään kasvuun edellyttäen, että ne saavat riittävästi lannoitteita ja vettä. Ravinteikas ja kuohkea puutarhamulta lupaa kasville hyvät kasvuolosuhteet penkissä. Tämän saavuttamiseksi puutarhapenkki on ensin huolellisesti käännettävä ja lannoitettava noin viidestä kymmeneen litraa kompostimullalla. Kurpitsoja istutettaessa kasvien väliin jätetään vähintään yksi metri, jotta kullakin kasvilla on riittävästi tilaa kasvaa. Koska kurpitsat tarvitsevat paljon vettä, niitä on kasteltava säännöllisesti. Jotta kasvit saavat riittävästi ravintoaineita, maaperää on säännöllisesti lannoitettava pienellä määrällä mineraalilannoitetta, yhteensä noin 30 - 50 grammaa neliömetrille. 

Kurpitsoiden sadonkorjuuaika on syyskuun lopulla, syksyn alkamisaikaan. Hedelmien kypsyys on helppo määrittää. Kopauta vain rystysilläsi vahvaa, kovaa kuorta. Jos kurpitsa kuulostaa ontolta, se on valmis sadonkorjuuseen. Kaikki hedelmät on korjattava viimeistään ennen ensimmäisiä pakkasia.

Kuva: © Witold Krasowski - Fotolia.com