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Le basilic, herbe aromatique royale

Le basilic est l'une des herbes aromatiques les plus fascinantes, ses nombreuses variétés fascinent aussi bien jardiniers que chefs cuisiniers et guérisseurs.

Le basilic hier et aujourd'hui

De nos jours, tout le monde a entendu parler du basilic. Pourtant, la plupart d'entre nous connaissons uniquement le traditionnel basilic vert trouvé en supermarché, celui de Gênes. Il en existe en fait plus de 150 types différents, lesquels se déclinent à leur tour en un nombre infini de variétés. Au goût d'anis ou de cannelle, de couleur pourpre ou rouge, comme le Dark Opal ou le Red Rubin, il peut même éloigner les insectes. Les botanistes débâtent encore sur l'origine de cette herbe qui proviendrait de la famille des lamiacées en Inde ou en Afrique, puisque les deux tiers de toutes les espèces sont endémiques à cette région du monde. Voici toutefois une certitude : le nom de cette plante vient du grec signifiant « plante médicinale royale ». Son effet cicatrisant tient au contenu élevé en huiles essentielles trouvées dans ses feuilles, lesquelles ont des propriétés anti-inflammatoires, nous mettent en appétit et nous soulagent même de migraines. Cette herbe, utilisée dans la région méditerranéenne depuis des siècles, est en fait une plante tropicale. Elle a été retrouvée parmi des offrandes de sépulture dans les pyramides égyptiennes et s'utilise en Inde depuis 4 000 ans. En Inde, le basilic est une plante sacrée.

Les bienfaits du basilic

Le basilic en jardinière, dans le jardin ou sur le bord de la fenêtre est une plante indispensable à la maison. Il trouve également sa place dans les massifs fleuris que ses délicates fleurs et uniques couleurs viennent décorer. Pour faire pousser dans vos massifs cette herbe prisée dans la cuisine méditerranéenne malgré les risques d'escargots, les jeunes plants doivent être plantés à l'extérieur dès le début du mois de juin. Puisqu'il s'agit d'une plante tropicale, elle pousse facilement si ses besoins en soleil, lumière et eau sont satisfaits sans restriction. Plantez-la dans un sol aéré et riche en humus qui ne peut pas sécher. Cette herbe condimentaire peut faire refroidir ses délicates feuilles uniquement jusqu'à un certain seuil qu'elle peut tolérer grâce à une évaporation excessive. Conseil pratique : plus vous plantez de pousses de basilic, plus feuillu il sera. Si vous cueillez des pousses de feuille entières et non pas des feuilles seules, cette herbe royale renouvellera constamment ses pousses.

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