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Manjericão, a erva aromática real

O manjericão é uma das ervas aromáticas mais fascinantes e as suas muitas variedades enfeitiçam jardineiros, chefs e curandeiros.

O manjericão no passado e no presente

Hoje, quase toda a gente conhece a planta aromática manjericão. Contudo, a maioria das pessoas só conhece a variedade verde tradicional, disponível nos supermercados, o manjericão de Génova. No entanto, existem mais de 150 tipos diferentes, que por sua vez se dividem em inúmeras variedades. Podem saber a canela ou a anis, ser de cor roxo-escuro ou vermelho, como o Manjericão Roxo (Dark Opal) ou a Alfavaca Vermelho Rubi (Red Rubin), e até manter os insectos afastados. Os botânicos ainda não concordam se a planta é originária da família das labiadas na Índia ou de África, uma vez que dois terços de todas as espécies são endémicas desta área. Uma coisa é certa: o nome da planta vem do Grego e significa 'planta medicinal real'. O seu efeito curativo vem do elevado conteúdo em óleos essenciais nas suas folhas, que têm propriedades anti-inflamatórias e indutoras do apetite e podem mesmo aliviar uma enxaqueca. Esta erva aromática, que se instalou na região do Mediterrâneo séculos atrás, é na realidade uma planta tropical. Já foi encontrada como oferta fúnebre em pirâmides egípcias e é usada pelos Indianos há 4.000 anos. Os Indianos acreditam que o manjericão estava impregnado de divindade.

Como o manjericão facilita a vida

O manjericão em potes no pátio, no jardim ou no parapeito da janela é um bem essencial da casa. E também fica bem em qualquer canteiro de flores como planta ornamental - graças às suas flores delicadas e cores distintas. Se quiser incluir esta estrela da cozinha mediterrânica nos seus canteiros apesar do risco dos caracóis, as plantas jovens devem ser plantadas no exterior no início de Junho. Como planta tropical, cresce muito depressa se a sua sede de sol, luz e água for satisfeita sem restrição. Deve ser plantada em solo solto e rico em húmus que não se deixe secar. Esta erva aromática só consegue arrefecer as suas delicadas folhas a um nível tolerável através da evaporação excessiva. Conselho prático: quanto mais manjericão apanhar, mais farto ele crescerá. Se apanhar rebentos de folhas inteiros em vez de folhas individuais, garantirá um abastecimento constante desta erva real.

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