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Folhagem de Outono - o que fazer com ela?

Quando as árvores perdem o colorido manto de Outono e o chão lentamente se cobre de folhas de muitas cores, a questão é "o que devo fazer com as folhas? Posso deixá-la ficar ou tem de ser retirada?"

As folhas molhadas são perigosas se ficarem no pátio ou em áreas pavimentadas, porque formam um tapete castanho e escorregadio. Por este motivo, as folhas devem ser limpas de todos os caminhos.

As folhas caídas também devem ser retiradas de cima dos rebentos novos, relva, plantas de folha perene e do relvado, pois as plantas podem apodrecer sob as folhas húmidas. A falta de luz cria feias manchas castanhas no relvado.

Mas as folhas não são indesejáveis em toda a parte. Pode-se deixar acumular uma camada de até 10 cm sob as árvores, arbustos, e em canteiros de flores e vegetais limpos, por exemplo. Idealmente, as folhas devem ser introduzidas cuidadosamente nos canteiros com uma ancinho e coberto com algum solo para que não sejam levadas pelo vento e para que os processos de putrefacção sejam acelerados. Tomar estes passos assegura a formação rápida de húmus fresco e rico, que ajudará as plantas a florescer novamente em toda a sua glória na primavera. As folhas de arbustos com flor e plantas de fruto, que apodrecem rapidamente, são as melhores para este procedimento, que é conhecido como compostagem do solo. Com este método extremamente sensato de usar grandes quantidades de folhas, os nutrientes nas folhas e cortes agem como fertilizantes ecológicos. A cobertura de folhas sobre as plantas mantém-as quentes e isoladas e protege-as das temperaturas baixas. Contudo, não se esqueça de remover as folhas remanescentes na Primavera, para que as plantas tenham oxigénio e luz suficientes.

Outra boa ideia para reciclar as folhas é fazer ninhos para ouriços-cacheiros. Ao fazer isto estará a ajudar estes animais, pois os ouriços-cacheiros já estão na lista de espécies ameaçadas em alguns países Europeus, principalmente porque todas as oportunidades para os ouriços-cacheiros fazerem ninhos e encontrarem abrigo são eliminadas pelo trabalho meticuloso de limpeza dos jardins.

Assim, porque não fazer um pequeno monte de folhas e ramos finos? Este pequeno animal, que é activo durante o crepúsculo e à noite, irá certamente compensar o seu esforço. Este pequeno ajudante de jardinagem põe larvas, minhocas e caracóis em primeiro lugar no seu menu. Desta forma, os ouriços-cacheiros podem ajudar a manter parte do seu jardim livre de insectos e pragas. E como os ouriços-cacheiros não gostam de vegetais, não precisa de se preocupar com os seus canteiros de frutos ou vegetais!

Assim, as folhas de Outono não são só um desperdício inconveniente que tem de ser removido dos nossos jardins. Na realidade, muito pelo contrário: com as sugestões e truques certos, é possível poupar muito dinheiro em húmus e fertilizante e estará a ter um papel activo na protecção dos animais dando aos ouriços-cacheiros um lar acolhedor onde viver.

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