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Época de colheitas, época de conservação

Capte os aromas do Verão e combine todos os tipos de fruta fresca que quiser. As ervas aromáticas e vegetais também podem ser conservados rápida e facilmente.

No entanto, aqui a preparação também é importante. Os frascos devem estar completamente limpos se pretender conservar os acepipes durante muito tempo. Limpe meticulosamente os frascos e esterilize-os em água a ferver. Depois, deixe-os secar, mas não os limpe com um pano, já que o cotão ou a gordura podem aderir ao frasco. Ferva as argolas de vedação e as tampas em água com um pouco de vinagre, enxagúe com água limpa e deixe-as a secar. Assegure-se de que a borda fica limpa quando estiver a encher os frascos. Para isso, recomendamos que use um funil.

Depois de ter preparado tudo adequadamente, só tem de decidir qual o método de conservação que deseja utilizar para desfrutar de um pouco de Verão durante o Inverno.

Uma olhadela aos métodos clássicos

Engarrafamento: Em primeiro lugar, o produto a ser conservado é colocado em frascos e as tampas são colocadas com folga. Para matar as bactérias, os frascos devem ser então aquecidos a cerca de 100° Celsius. O aquecimento também faz com o seu conteúdo se expanda. Quando os frascos forem novamente arrefecidos em água, o conteúdo irá encolher de novo, criando vácuo. Isto sela os frascos, de modo que ficam hermeticamente fechados. Os alimentos podem, então, ser guardados durante cerca de dois anos.

Conservar como pickle: Existem vários métodos para armazenar frutas, ervas, etc. durante longos períodos de tempo. Só as ervas secas, o alho ou o tomate são geralmente conservados em azeite. Os vegetais podem ser cobertos duas vezes com vinagre a ferver ou cozinhados em vinagre. A fruta é conservada em álcool, por exemplo rum ou aguardente de frutas. O efeito conservante do álcool deve-se ao açúcar.

Fervura: Recomenda-se o método de enchimento a quente para a fervura. A fruta é cozinhada numa calda de açúcar e os frascos são enchidos enquanto a fruta ainda está quente. Os frascos devem ser inicialmente enchidos até meio, para que possam ajustar-se gradualmente à temperatura. Depois, os frascos devem ser enchidos até 2 cm abaixo do topo e virados ao contrário durante cinco minutos. Tenha em atenção que as tampas de atarraxar devem ser previamente esterilizadas com álcool.

Secagem: Pode proceder à secagem de diferentes maneiras - tanto ao ar livre como no forno.

Secagem ao ar livre: A fruta e os vegetais devem ser cortados à medida e colocados em fios. Podem, então, secar-se durante uma ou duas semanas, dependendo do seu teor de água.

Secagem no forno: Este método é mais rápido e mais higiénico. Colocam-se os vegetais e a fruta num tabuleiro de forno e deixam-se a secar entre três a seis horas a uma temperatura média entre 30° e 40° Celsius. É importante virar os itens que estão a ser secos a cada hora. No entanto, não aconselhamos secar produtos agrícolas no microondas.

Sugestão: Para determinar se a fruta e vegetais estão suficientemente secos, coloque alguns num saco de plástico e feche-o. Se o saco se encher de condensação, os produtos precisam de ser secos mais algum tempo.

Qual é o açúcar certo?

Quando estiver a fazer compota, pode utilizar qualquer açúcar cristalizado. Mas é mais fácil usar açúcar para conservação ou compotas.

Açúcar para conservação: Devido à sua estrutura de cristais grossos, o açúcar para conservação produz pouca espuma quando usado para fazer compotas e conservas. Isto cria menos bolhas e a compota/conserva fica mais suave.

Açúcar gelificante: Feito de açúcar e pectina, é ideal para frutas muito maduras e moles que têm dificuldade em solidificar sozinhas. No entanto, quando utiliza açúcar gelificante a fruta não pode ser cozinhada durante mais de oito minutos para não ficar muito mole e deixar de solidificar de todo.

Importância da mistura

Use um quilo de açúcar para um quilo de fruta para garantir um efeito de conservação.

Como fazer uma compota deliciosa

• 1 kg bagas (groselhas negras, arandos, amoras ou framboesas)

• 1 kg açúcar gelificante

Lave a fruta e deixe-a secar. Coloque-a num tacho e exerça alguma pressão sobre ela. Adicione o açúcar gelificante e deixe ferver durante quatro minutos. Mexa regularmente enquanto a fruta cozinha. Encha frascos limpos e esterilizados com a compota quente. Feche-os hermeticamente e deixe-os virados ao contrário durante cinco minutos.

Esperamos que se divirta a colher e a conservar os seus produtos!

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