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Rhubarbe – légume ou fruit ?

Connaissez-vous la plante avec les grandes feuilles et les longues tiges rouges? La rhubarbe est (son nom officiel: rheubarbarum (= racine barbare)) un légume vivace très peu exigeant. À tort, la rhubarbe est souvent comptée parmi les fruits. Ceci est dû à son goût sûr et fruité, et également du fait que la rhubarbe est utilisée principalement pour les desserts. La récolte commence au mois d’avril. Le mois d’avril est également le mois idéal pour planter ce magnifique légume dans le jardin – si vous ne l’avez déjà pas fait.

Ce légume à grandes feuilles nous provient de l’Asie. La tige comestible de la rhubarbe contient des ingrédients actifs tels que le potassium reconnu comme déshydratant. Les ingrédients comme le magnésium, fer, phosphore et iode ont un effet positif sur le système cardiovasculaire. Les tanins, glucosides, huiles essentielles, pommes et acides citriques, ainsi que la pectine intestinale sont reconnus pour avoir des effets positifs sur la santé.

Les feuilles des rhubarbes sont les seules parties non-comestibles. Enlevez les feuilles immédiatement et jetez-les sur le tas de compost. Elles contiennent de l'acide oxalique toxique qui peut provoquer de l’insuffisance rénale ou des maladies métaboliques. C'est aussi pourquoi la récolte de la rhubarbe doit se faire avant le 24 juin - après cette date la proportion d'acide oxalique est extrêmement élevée.

Emplacement idéal

Ce légume n’a pas besoin de beaucoup de soin. Toutefois, l’emplacement a une certaine importance. La plante ne peut pas être replantée dans ses premières années. Les racines de cette plante, résistante au gel, doivent pouvoir bien s’enraciner. La récolte de rhubarbe commence seulement après la deuxième année. L’emplacement idéal pour la rhubarbe est un endroit ensoleillé ou semi-ensoleillé. Le sol doit être humide et perméable. Du fait que la rhubarbe reste longtemps dans le sol, le sol doit bien être préparé. Enlevez les mauvaises herbes et mélangez la terre avec du compost et de l’engrais. Laissez la terre reposer pendant environ deux semaines. 

Maintenant il est temps de planter votre plante. Le plus facile est d’utiliser des jeunes pousses avec racines que vous trouvez facilement dans les pépinières, jardineries et autres magasins. Plantez-les à environ 2 à 5 cm de profondeur et à une distance de 70 à 100 cm entre chaque plante. Planter de la rhubarbe à partir de graines n’est pas conseillé car elles poussent très difficilement.

Récolte

La récolte de ce légume se fait dans la deuxième année, entre avril et juin. Lorsque la récolte est arrivée, munissez-vous d’un couteau pointu et coupez les tiges à ras du sol. La première récolte aura environ 3 à 4 tiges. Le reste des tiges absorbent beaucoup d’énergie de la plante. Si vous désirez aider la plante à grandir en lui ajoutant de l’engrais, tâchez de ne pas endommager ses racines.

Si la plante est devenue trop grande, vous pouvez l’amincir. Enlevez la plante délicatement de la terre et replantez-la à un autre endroit. Vous pouvez également la séparer en deux à la base de la plante, afin d’obtenir deux plantes. Tâchez que chaque moitié ai assez de racines pour bien grandir.

Image: © komar.maria – Fotolia.com

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