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Eté indien

Après l’été, lorsque les feuilles changent de couleurs et que le soleil passe à travers les forêts et les champs, une atmosphère spéciale se crée. Mais les plus beaux endroits, lorsque l’été se termine, sont à voir aux Etats Unis – et en particulier dans les états de la « New England » (une région dans le nord-ouest des Etats Unis). C’est l’endroit où l’été indien commence fin septembre, lorsque les feuilles d’érables et de chênes commencent à briller dans toutes les nuances imaginables de rouge et jaune. Le miracle naturel de l’automne est le plus beau dans cette région.

Forêts couleurs flames

Rouge, jaune, orange et ocre – les feuilles des érables, chênes et aulnes dans les forêts de la « New England » explosent de couleurs pendant l’été indien. Mais pourquoi la couleur des feuilles est-elle tellement intense dans cette partie du monde ? La réponse est simple. En Europe nos forêts se composent d’environ 50 sortes différentes d’arbres qui nous offrent de magnifiques couleurs. Les forêts américaines comptent plus de 800 sortes différentes d’arbres, ils offrent ainsi des vues à vous couper le souffle. Trouver le timing parfait est très difficile.

Le timing parfait

Les feuilles commencent à tomber fin septembre et cela peut durer jusqu’à mi-novembre. Chaque année de nombreux impatients attendent l’automne pour faire des promenades à la recherche des plus beaux endroits. Le timing parfait est difficile à prédire, car différents facteurs déterminent quand les feuilles montrent leurs plus belles couleurs. La beauté des feuilles d’automne dépend de la longueur des jours, la quantité de pluie, si le jus des feuilles est haut ou bas, et de la température. Ce moment spécial ne dure malheureusement pas plus de quelques jours.

Que signifie “été indien” ?

Il y a différentes déclarations concernant l’origine de la signification de “l’été indien”, donc nous ne pouvons pas expliquer de manière certaine d’où vient ce terme. Une d’elle vient de la mythologie indienne. Selon une légende indienne, le sang des ours morts aurait coulé dans le sol et serait ensuite remonté dans les arbres via leurs racines jusque dans leurs feuilles, ce qu’il les rendraient rouge. Une autre explication, venant également des traditions indiennes, serait que l’automne est une saison de chasse importante, la température est encore assez douce pour que les animaux sortent encore une fois de leur cachette avant leur sommeil hivernal. Et il y a encore de nombreuses histoires…

Et pourquoi les feuilles changent-elles de couleur ?

Chaque jardinier s’est bien déjà posé la question une fois. La belle couleur verte des feuilles en été dépend du pigment chlorophylle. Lorsque les journées se raccourcissent et que la température baisse, les arbres sentent qu’il est temps de se préparer pour l’hiver. Pourquoi ? En hiver les arbres perdraient leur humidité via leurs feuilles. Mais à cause du gel les arbres n’ont pas assez d’eau via leurs racines. La solution est donc que les arbres diminuent la quantité d’humidité perdue via leurs feuilles.
La chlorophylle dans les feuilles baisse et est conservée dans les racines en tant que “réserve” jusqu’au prochain printemps. Lorsque la chlorophylle a disparue des feuilles, un autre pigment apparaît, qui était caché derrière la chlorophylle. C’est comme ça que les feuilles changent de couleur. Et pourquoi les feuilles tombent des arbres ? Lorsque la chlorophylle a disparue des feuilles, un bouchon se forme entre la tige et la base de la feuille, ce qui ferme le lien entre la feuille et la branche. Le vent d’automne souffle les feuilles des arbres, elles tombent sur le sol et forment ainsi un humus précieux. 
Chaque année ce processus fascinant protège la nature des hivers froids – et nous pouvons profiter de ces magnifiques moments grâce aux feuilles colorées aux arbres puis lorsqu’elles sont tombées sur le sol.

Photo: © mdbrockmann82

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