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Hablemos de calidad...

Entrevista con Reiner Häufele, director de control de calidad en GARDENA

Entonces, Sr. Häufele, ¿usted es responsable de la calidad en GARDENA?

No solo yo. En nuestra empresa, todo el mundo es responsable de la calidad de nuestros productos y procesos. Nuestra tarea es garantizar que los productos de alta calidad, que satisfacen las expectativas de nuestros clientes, se entregan a los clientes al final del proceso de planificación y producción. Esto requiere la evaluación constante de estándares de calidad definidos, desde la fase de desarrollo, pasando por la producción en serie y la supervisión del ámbito en el que se observan estos estándares.

¿Qué quiere decir con estándares de calidad definidos?

Antes de nada, tengo que decir que cada producto es diferente. Un cortacésped tiene que realizar tareas completamente distintas a las de una azada o un cortarramas. Por ello, los estándares de calidad para las funciones específicas del producto también son diferentes. Tenemos que definir estos estándares con el departamento de marketing cuando un producto se crea para que nuestros desarrolladores puedan aplicarlos. Por ejemplo, estipulamos qué condiciones de pruebas debemos aplicar a las tijeras de jardín en una serie de comprobaciones de validación, para que duren todo el ciclo de vida previsto cuando el cliente las utilice.

Pero, ¿cómo podemos comprobar esto?

Teniendo esto en cuenta, hemos desarrollado programas de pruebas para cada producto en nuestro laboratorio de calidad en Ulm. Queremos obtener resultados rápidos que reflejen el uso real para poder evaluar la calidad. No podemos simplemente esperar hasta que un producto alcance de forma natural el fin de su vida útil prevista. Por lo tanto, trabajamos con estas pruebas estándar en las cuales, basándonos en nuestra dilatada experiencia y usando la comparación con prácticas de la vida diaria del cliente, podemos simular el comportamiento de un producto en las condiciones típicas y en el menor periodo de tiempo posible.

¿Cómo funciona esto a nivel práctico?

Para nuestras pruebas, hemos desarrollado máquinas y dispositivos en los cuales nuestros productos pueden usarse y aprobarse automáticamente durante un periodo de tiempo ajustable y para un número específico de repeticiones. Los cortarramas, por ejemplo, se utilizan para cortar palos de madera con distintos diámetros y niveles de sequedad, así como palos fabricados con distintos tipos de madera. O un carro portamanguera puede trasladarse durante horas en un transportador con barras cruzadas para crear una sección realmente irregular. Hemos dejado caer los carros portamanguera al suelo repetidamente desde una altura de un metro o bien hemos realizado pruebas de resistencia en escalones.

¿Por qué?

Muchos usuarios tienen que llevar sus carros portamanguera y subir escalones con ellos hasta el tejado y después bajar de nuevo. Si la manguera está llena de agua, el carro tiene un peso considerable. Y los usuarios no siempre manipulan el carro con suavidad. Por ello, hemos intentado simular las exigencias más duras en el equipo.

¿Realmente una herramienta tiene que soportarlo todo?

Bueno, ¡todo, todo no! Pero cualquiera que compre un producto GARDENA suele pagar un precio razonable por ese producto y, por lo tanto, tiene ciertas expectativas. El cliente tiene el derecho de esperar que el producto sea fiable y que siempre funcione de forma eficaz, incluso durante un periodo de vida útil superior al previsto. Es por ello que vale la pena comprar productos de marca en lugar de productos en oferta más económicos. Es la única forma de garantizar la satisfacción a largo plazo.

¿Y puede garantizarlo?

De eso trata precisamente nuestro trabajo. Proporcionamos asesoramiento y realizamos pruebas durante la fase de desarrollo del producto, probamos y definimos los estándares de calidad para componentes importados tales como conectores y cables, y tomamos muestras continuamente durante la producción en serie. Si algo está mal, activamos la alarma inmediatamente e incluso paralizamos la entrega si es necesario.

Entonces, ¿puede decir que está impresionado con la calidad de los productos GARDENA?

Sí, completamente. Y como estamos convencidos de la calidad de nuestros productos, ofrecemos una garantía de 25 años en las tijeras mecánicas y en la serie combisystem GARDENA, por ejemplo. Creo que esto también debería impresionar a nuestros clientes.

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